RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss

Lake Havasu City er en lekegrind i ørkenen, hvor pengesterke liker å vise fram leketøyene sine.
Lake Havasu City er en lekegrind i ørkenen, hvor pengesterke liker å vise fram leketøyene sine. Foto: Alle foto: Thor-Sørum Johansen

Lekeplass i ørkenen

Racerbåter i millionklassen oppsummerer galskapen i det moderne Ville Vesten.

Ikke hørt om Lake Havasu City?

– Ikke så rart, det har ikke folk i New York heller, humrer George O'Balle fra Los Angeles.

– Dette er en tumleplass for oss på vestkysten.

Moderne Ville Vesten

For denne lille byen i Arizona, rett ved grensen til Nevada, er ikke akkurat noe du finner i Star Tour-katalogen.

Men skal du på bilferie i sørvestlige strøk av USA, bør du taste inn Lake Havasu City på GPS-en. Særlig hvis du treffer på en av de mange helgene hvor byen varter opp med noen ekstra sprell.

Dette er det moderne Ville Vesten. Lavtflygende helikoptre gir pengesterke besøkende en spektakulær oversikt over galskapen på bakken, hvor racerbåter i multimillionklassen brummer sakte gjennom kanalen.

Desert Storm

Det er tidlig ettermiddag, men om bord i de fleste båtene er festen for lengst i gang. Hjelmløse bikere dundrer over London Bridge på Harley Davidson-motorsykler.

Solbrune muskelbunter sprader rundt med brystkassa presset fram, og i vannkanten poseres det for de forbipasserende.

– Velkommen til Desert Storm, gliser George O'Balle, som har med seg kona Kristen på tur til Lake Havasu City denne helgen.

Desert Storm anno 2010 har for ordens skyld intet med den Norman Schwarzkopf-ledede gulfkrigen i 1990/91 å gjøre.

– Dette dreier seg om båter. Store båter. Raske båter, forklarer George, som om ikke vi hadde forstått det allerede.

Vanvittig

Og poenget er – ikke overraskende – å kjøre så fort som overhodet mulig på Lake Havasu. Fra hele vestkysten har deltakerne kjørt sine fartsmonstre på henger inn i ørkenen i håp om å vinne «Desert Storm Powerboat Event».

Det er et vanvittig skue. Og et folkeliv som nesten overgår en lørdagskveld på stripa i Las Vegas.

– Og det er sånn omtrent hver eneste helg, i hvert fall fra april til oktober, sier George, som normalt tar turen fra Los Angeles til Lake Havasu City åtte-ti ganger i året.

Fristed

Selv om Lake Havasu er et fristed spesielt for vestkystamerikanere, er også utlendinger velkomne.

Både lokale og tilreisende amerikanere synes det er fascinerende at vi har funnet veien til deres lille «hemmelighet» i ørkenen.

Førsteinntrykket av Lake Havasu City som en by for folk som liker sol, ekstrem varme og øl, modereres dessuten noe av lokale Mike Smith.

– Klart mange kommer hit for å feste og sole seg, særlig i sommerhalvåret. Men dette er en helårsdestinasjon, som har vel så mye å by på om vinteren. Ikke minst for folk som er glad i å ri, gå turer, drive vannsport eller fiske.

Familiested

Tross høy partyfaktor fungerer Lake Havasu City også sånn noenlunde som en familiedestinasjon – selv under Desert Storm.

Et eget familieområde er tydelig markert, og her aksepteres ikke alkohol. Her kan små og store nyte fartsleken uten å måtte forholde seg til drikkelekene noen hundre meter unna.

På den andre siden av brua fremstår Lake Havasu City som en ganske ordinær amerikansk småby. Her er McDonalds og Taco Bell, J.C. Penny og Wal-Mart, Motel 6 og Travelodge – akkurat som du forventer det.

Rett utenfor sentrum ligger nydelige strender for den som ønsker fred fra den høylytte stemningen langs Bridgewater Channel – den menneskebygde kanalen som splitter byen i to.

Kort vei til Vegas

Lake Havasu City er kanskje ikke byen du legger en treukers ferie til. Men noen dagers stopp under en bilferie til USAs vestside er så absolutt å anbefale.

Lake Havasu er ikke mer enn 2,5 timers kjøretur unna Las Vegas, men starter du i Los Angeles, bør du beregne fem timer.

Vil du har mest mulig liv, kommer du hit til Desert Storm (normalt i april), Memorial Day-helgen (slutten av mai), 4. juli eller Labour Day-helgen (begynnelsen av september), anbefaler George O'Balle, idet en noe malplassert hjuldamper tøffer forbi blant de lange, smale fartsmonstrene.

– Men strengt tatt er det noe å oppleve her hele tiden. De er flinke sånn, de som driver denne byen.

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

comments powered by Disqus

Våre bloggere