RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss
GRUSOM SYKDOM: Kreftsvulsten i ansiktet blokkerer luftveier og munn, slik at dyret til slutt dør.
GRUSOM SYKDOM: Kreftsvulsten i ansiktet blokkerer luftveier og munn, slik at dyret til slutt dør. Foto: HO (REUTERS)

Kreftgåten hos tasmansk djevel løst

Ansiktssvulstene har drept 60 prosent av bestanden. Den smittsomme sykdommen kan spores til én opprinnelig kreftcelle.

GÅ RETT TIL DYRESIDEN

Den mystiske kreften i ansiktet spres som en pest, og har de siste årene drevet det spesielle pungdyret på Tasmania mot utryddelse. Forskerne var lenge usikre på hvordan spredningen foregikk, men nå har de svarene, som er publisert i Sciencemag.org.

Tasmanske djevler biter hverandre i ansiktet når de sloss, og det er ved disse bittene kreften sprer seg fra dyr til dyr. Lenge trodde forskerne at sykdommen ble smittet via virus på samme måte som noen andre krefttyper, men flere studier senere hadde man fortsatt ikke funnet noe virus.

Les også: Mammutmøkk frikjenner mennesket

Les også: - Burde ikke spist bambus

- Ny organisme
Avsløringen begynte når Anne-Maree Pearse og Kate Swift ved miljøverndepartementet i Tasmania oppdaget at kromosomene i svulstene lignet mer på hverandre, enn dyrene som var smittet med dem.

Forskerne har nå undersøkt genene i kreftceller fra flere dyr, og er enige om at sykdommen stammer fra en enkelt celle i ett dyr, og har spredd seg derfra. Genene i svulstene ligner altså på hverandre, og ikke på genene i dyret som er smittet.

- Mangelen på genetisk variasjon tyder på at svulstene er unge, sier dr. Tony Pappanfuss, til New York Times.

Han deltok i studien av de små djevlene, og forteller at smittsomme kreftceller er et mysterium for forskere.

- Det er på en måte en ny organisme, jeg ser på den som en parasitt.

Les også:Kan Jurassic Park bli virkelighet?

Les også: Går tur med pumaen

Vaksine
Selv om sykdommen høres ut som et monster fra en skrekkfilm er avsløringen et steg i retning av å redde den tasmanske djevelen. Økologer har tidligere antydet at arten vil være utryddet om 35 år, men forskerne fant altså smitteårsaken til slutt.

Nå jobber de med en vaksine som kan slå tilbake kreftcellene.

Få magasinet Dittdyr rett hjem i posten. Bestill her, kr 279 for seks utgaver:

Mest sett siste uken

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

comments powered by Disqus

Våre bloggere