RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss
Du føler deg ganske liten når du glir gjennom de store sluseportene i Vrangfoss sluser.
Du føler deg ganske liten når du glir gjennom de store sluseportene i Vrangfoss sluser. Foto: Kjersti Veel Krauss

Telemarkskanalen minutt for minutt i kano

Sist oppdatert:
Så du TV-sendingen"Telemarkskanalen minutt for minutt"? Her er en annen måte å se kanalen på.

En mink piler lynraskt ned langs elvebredden med en ertelysten linerle på slep. Idet vi kommer nærmere, gjemmer den seg bak noen steiner, men stikker snart det lille hodet forsiktig fram over kanten. Nysgjerrig følger den kanoen med øynene nedover kanalen til vi runder et nes, og nærmer oss den første slusa på ferden.

Verdens åttende underverk

Telemarkskanalen sto ferdig i 1892. Den ble betegnet som den mest spektakulære vannveien i Europa og fikk kjælenavnet «det åttende underverk».
500 mann jobbet dag og natt i fem år for å sprenge seg vei gjennom fjellet, og til slutt sto 18 slusekamre fordelt på åtte sluseanlegg klare. Det gjorde det mulig å frakte varer og mennesker 105 kilometer inn og 72 meter opp fra Skien til Dalen langt inn i fjellheimen, mens tømmer kunne fløtes trygt andre veien.
I dag er det mest turister som tar turen opp og ned gjennom slusene, men for bare et par år siden ble det fremdeles fløtet tømmer her og slusingen foregår manuelt som for hundre år siden. Telemarkskanalen er et levende museum.
Vi bestemte oss for å utfordre den store kanalen i en liten kano og startet vår ferd i Lunde, et lite tettsted i Nome kommune.

Saken fortsetter under bildet

Telemarkskanalens eventyr starter

«Henrik Ibsen», en av de tre kanalbåtene, sørger for en behagelig start på reisen. Kanoen blir lagt på taket og mens vi forbereder oss mentalt på utfordringene, har vi perfekt utsikt over landskapet vi senere skal padle forbi.
I Kvitseid setter vi kano og kajakk på vannet. Ti minutter senere er motorduren fra «Henrik Ibsen» forsvunnet og tettstedet ligger bak oss. Nå skvulper bølgene mot kanosiden og vinden suser mellom fjell og furu. Plutselig er det bare oss og vannveien ned til Ulefoss.
I kano eller kajakk er man tvunget til å ta det rolig. Ingenting haster lenger og det er bare din egen muskelkraft som bestemmer hvor langt du kommer hver dag.
Det blir kveld, og vi er nede i elvestrekningen som binder Kviteseidvatnet sammen med Flåvatn. Vinden har stilnet og kanoen speiler seg i blankt og solglitrende vann. Høyt over oss skriker en stor rovfugl mens den kretser for å finne kveldsmat. Det rumler lett i magen og musklene begynner å trenge en pause fra padlingen.
En liten holme stikker innbydende ut i vannet. Noen trær sørger for skygge, et flatt og mykt område passer til teltplass og selv om det er litt steinete langs elvebredden, er det lett å få opp kanoen uten å ripe opp bunnen. På andre siden av elvemunningen ligger et par gårder og en bever svømmer rundt på evig leting etter den perfekte tømmerstokken. Vi sovner med lyden av vinden som suser i tretoppene mens musklene endelig får litt hvile.

Telemarks indrefilet

Morgenen etter er musklene igjen klare til dyst, og vi glir rolig ned elveleier og langs små vann. Vi er kommet ned i det virkelige billedskjønne området og vil ha tid til å nyte.
Turen fra Kvitseid til Ulefoss er både den fineste og helt klart den mest vennlige for oss vanlig dødelige kanopadlere. Det er her du finner selve indrefileten av Telemark, og med denne ruten slipper man unna de tyngste strekkene over Bandakvannet og Nordsjø. I stedet får man kose seg med rolige kanaler, smale elver og sivilisert idyllisk gårdsnatur.
Vi er på vei ned mot vår første sluse. De smale elveleiene fører oss ubekymret av sted, og forbi ovennevnte nysgjerrigper av en mink.
Ved Hogga sluser stopper vi og bestemmer oss for å bære kanoen rundt den lille enkammerslusen. Det er ikke så utfordrende som vi først trodde, selv om det blir et par turer fram og tilbake – og et par pustepauser – med kano, bagasje og kajakk.

Saken fortsetter under bildet

Nærkontakt i Telemarkkanalen

Etter Hogga begynner slusingen for alvor. På rekke og rad kommer de gamle underverkene og det er umulig å ikke bli imponert over genialiteten og dimensjonen av disse gamle, vakre byggverkene. Når jeg tenker på at alt er bygget med rå muskelkraft føler jeg meg enda mindre der jeg sitter og venter på å bli sluset ned det mektigste av de åtte sluseanleggene: Vrangfoss.
Med sine fem sluser og en løftehøyde på 23 meter er Vrangfoss kanalens største. Før kanaliseringen bød den 25 meter høye fossen på nesten uløselige problemer for tømmerfløterne i området, og er disse utfordringene som har gitt fossen dens navn.
Vi er flere kanoer og små båter som skal ned Vrangfoss sluser. Helt fremst i slusekammeret står vår kano og kajakk, pluss tre andre kanoer, tett i tett. Vi holder oss fast i hverandre og danner en diger, stødig flåte. Bak oss følger småbåter på rekke og rad. Så åpnes sluseportene og vi kjenner et lite sug i magen. Det er som å sitte i et gedigent badekar hvor proppen nettopp er tatt ut. Våte vegger kommer til syne på hver sin side og vi dumper dovent borti hverandres kanoer. Vi «lander» mykt og portene til neste kammer åpner seg. Menneskene som ser på rager mange meter over oss når vi padler gjennom slusedørene og gjør oss klare til neste nedtur.
På tredje dagen runder vi siste sving i elveleiet. Ulefoss sluser og turens avslutningsdestinasjon kommer til syne foran oss.
Og mens vi løfter den leide kanoen opp på hentebilen, minnes vi de avsluttende verselinjene i diktet Odd Børretzen har skrevet til Telemarkskanalen:

Den er der.
Et langt vått spor etter en utdødd dyreart.
Telemarkskanalen er et av minnene
vi har om en tid da man hadde sans for
båter, vann, stillhet og langsomhet i landet.
Måtte hun bli her til evig tid. 

Slik padler du Telemarkskanalen

Vi tok båten først fra Skien til Lunde, der vi fikk lastet ombord kajakk og kano som vi leide fra Telemark Kanalcamping. Vi stoppet i Kvitseid og padlet veien tilbake gjennom slusene med en natts overnatting. Du kan også padle hele strekket fra Dalen til Skien.

Kanalcamping leier ut kano og kajakk og bringer det til din ønskede destinasjon.

Følg med på Telemarkskanalen minutt for minutt live fra 26. august

Hjemmesidene til Telemarkskanalen og Visit Telemark har flere gode tips.

ABONNER PÅ REISER & FERIE digitalt eller på papir

Mest sett siste uken

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

comments powered by Disqus

Våre bloggere