RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss

Joshua French og Tjostolv Moland ble i 2009 dømt til døden i en militærdomstol i Kisangani i Kongo. French ble endelig løslatt tirsdag kveld, og kom tilbake til Norge på onsdag. Moland kom aldri hjem.
Joshua French og Tjostolv Moland ble i 2009 dømt til døden i en militærdomstol i Kisangani i Kongo. French ble endelig løslatt tirsdag kveld, og kom tilbake til Norge på onsdag. Moland kom aldri hjem. Foto: AFP / Scanpix

UD: - Har brukt betydelige beløp på Kongo-saken

Men UD aner ikke hvor mye den såkalte Kongo-saken har kostet.
Sist oppdatert:

Onsdag 17. mai kunne statsminister Erna Solberg (H) overrekke den gode nyheten til Kari Hilde French om at sønnen Joshua French var endelig løslatt fra kongolesisk fengsel. French er nå tilbake på norsk jord og får medisinsk behandling.

Joshua French og kameraten Tjostolv Moland ble dømt til døden i en militærdomstol i Kisangani i 2009. Nå er French endelig en fri mann, mens Moland døde i løpet av fengselsoppholdet.

Utenriksdepartementet (UD) har prioritert den såkalte Kongo-saken svært høyt, og bistått nordmennene med omfattende konsulær bistand. Men UD har imidlertid ingen oversikt over hvor mye penger som er brukt på saken.

- Vi f ører ikke regnskap over kostnadene knyttet til en enkelt sak, men det er klart at det dreier seg om betydelige beløp. Dette har v ært en spesiell og utfordrende sak på mange måter og vi har derfor brukt de ressursene vi mener har vært nødvendig, sier kommunikasjonsrådgiver i UD, Guri Solberg, til Nettavisen.

- En dråpe i havet
I 2014 fikk Nettavisen innsyn i UDs utgiftsposter tilknyttet konsulær bistand til nordmennene. I utgiftspostene som inkluderte transport- og boutgifter, hadde UD bokført et beløp på 1.760.562 kroner over en femårsperiode fra 2009 til 2014.

Norske representanter har reist flere titalls ganger til Kisangani og Kinshasa for å bistå nordmennene. I tillegg kommer lønnskostnader.

I 2014 uttalte en ekspert på konsulær bistand til Nettavisen at beløpet tilknyttet Kongo-saken utgjorde en dråpe i havet sammenlignet med totalbudsjettet for konsulær bistand til nordmenn i utlandet.

I Stortingsmeldingen 12 (2010- 2011) framkommer det at utenrikstjenesten benyttet seg av samlet sett 200 årsverk (anslagsvis) på å hjelpe norske borgere i utlandet.

Løslatt på humanitært grunnlag
Kongo-saken har skapt enormt engasjement fra flere hold. Moren til Joshua French, Kari Hilde French, får mye av æren for at sønnen endelig er sluppet fri. Hun har bodd flere år i Kongo, og har aldri gitt opp håpet om å få sønnen hjem til Norge.

Utleveringsbeslutningen, som ifølge utenriksminister Børge Brende (H) ble tatt av Kongos president den 16. mai, innebærer verken en soningsoverføring eller benådning. Ifølge Brende ble utleveringsbeslutningen tatt av hensyn til helsemessige vurderinger.

Ifølge Kongo-eksperter Nettavisen har vært i kontakt med, er det ikke helt uvanlig at fengselsinnsatte i Kongo kan bli løslatt uten at det ligger noe benådning eller soningsoverføring til grunn.

Joshua French og moren, Kari Hilde French, klemmer hverandre under rettssaken i 2014.

Den britiske organisasjonen Death Penalty Project har vært involvert i saken til Joshua French i mange år.

- Vi ble i bedt av britisk UD om å bistå med assistanse i saken i 2009. Som du vet har Joshua French både norsk og britisk statsborgerskap. Den britiske stat har alltid gjort det de kan for å hjelpe briter som har problemer i utlandet, sier direktør ved Death Penalty Project, Saul Lehrfreund, til Nettavisen

- Håper vi har bidratt med hjelpemidlene
Lehrfreund forteller at organisasjonen blant annet bisto med juridisk hjelp under den siste rettssaken til Joshua French, da han sto tiltalt for å ha drept kameraten Tjostolv Moland. En Kripos-rapport konkluderte imidlertid med at Moland hadde begått selvmord.

De siste årene har Death Penalty Project imidlertid hatt stort fokus på nordmannens helsetilstand.

Direktør ved Death Penalty Project, Saul Lehrfreund

- For to år siden ble vi kjent med at Joshua var kritisk syk, så vi fikk sendt en engelsk lege ned til Kongo som utførte en omfattende medisinsk undersøkelse av ham. Disse legerapportene tror vi er grunnen til at saken endret fokus fra å være en ren dødsdomssak til å bli en humanitær sak om hans helsesituasjon. Den eneste medisinske løsningen var for ham å returnere til Storbritannia eller Norge, slik at han kunne få ordentlig medisinsk behandling, sier Lehrfreund.

- Han ble ikke løslatt på bakgrunn av legerapporten, men ble innlagt på sykehus. Og som du vet, ble han satt i fengsel igjen etter sykehusoppholdet. Vi fortsatte derfor med å legge press på det medisinske sporet, og forsøkte å si at fengselsopphold ikke var noe varig løsning, men at han trengte medisinsk behandling som Kongo ikke kunne tilby.

- Vi tar ikke æren for å ha fått ham løslatt. Dette var en ren diplomatisk løsning utført av norske og britiske myndigheter.

- Men vi håper at vi ga hjelpemidlene som bidro til at han ble løslatt på humanitært grunnlag, sier Lehrfreund.

Fakta: Fakta om Joshua French og Kongo-saken

Klikk for å åpne faktaboksen
 

* Joshua French (34) er norsk og britisk statsborger. Han startet sammen med nå avdøde Tjostolv Moland et sikkerhetsselskap i Uganda.

* French og Moland var i Kongo da deres sjåfør Abedi Kasongo ble drept 5. mai 2009. Begge ble pågrepet, mistenkt for drapet. Begge nektet straffskyld.

* Den militære ankedomstolen i Kisangani dømte begge 10. juni 2010 til døden for spionasje, ulovlig våpenbesittelse, drapsforsøk, væpnet ran og for å ha dannet et kriminelt forbund. Bare Moland ble dømt for selve drapet.

* Nordmennene anket ikke dødsdommen, i håp om å få fortgang i soningsoverføring til Norge.

* 18. august 2013 ble Tjostolv Moland (32) funnet død i cellen han delte med French i militærfengselet Ndolo i Kinshasa. Kongolesiske myndigheter konkluderte først med at han hadde begått selvmord.

* 6. desember 2013 ble Joshua French likevel tiltalt for å ha drept kameraten.

* 19. februar 2014 ble French dømt til livstid i fengsel i den militære domstolen i Kinshasa for overlagt drap på Moland.

* I august 2014 ble han anklaget for å ha forsøkt å rømme etter at han ble pågrepet utendørs. Da hadde han, av hensyn til en svært redusert helsetilstand, fått bo alene i en leilighet, under vakthold.

* Norske myndigheter har lenge arbeidet for å få ham benådet eller overført til soning i Norge.

* Kongos justisminister Alexis Thambwe Mwamba sa i februar til NRK at presidenten ville benåde French i løpet av 2017.

* Statsminister Erna Solberg bekreftet 17. mai at French samme dag var blitt overført til Norge.

* Utenriksminister Børge Brende sier det ikke er snakk om en benåding eller en soningsoverføring, men at French er overført på humanitært grunnlag.

- Vi er svært lettet
Lehrfreund forteller at mange mennesker har stått på for å få French løslatt fra fengsel.

- Det har vært veldig mange mennesker som har stilt opp pro bono, alt fra advokater, spesialister til leger. De har bistått oss uten å ta betaling. Vi er svært lettet over at Joshua og familien er hjemme i Norge igjen, sier han.

Organisasjonen Reprieve har også vært engasjert og bistått i Kongo-saken. Reprieve forteller til Nettavisen at de ga bistand i forbindelse med den siste rettssaken til Joshua French, men at de ikke har vært så mye involvert i saken de siste årene.

Moren Kari Hilde French retter en spesielt takk til begge organisasjonene i sin blogg.

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vi vil helst at du er med på diskusjonen under fullt navn, men aksepterer at det kan finnes gode grunner for å være anonym. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

Våre bloggere