RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss
(Faksimile Rachel Wasburn)

Cheerleader ble Afghanistan-helt

Sist oppdatert:
- Det var litt av et sjokk for folk flest, sier Rachel Washburn.

Rachel Washburn startet tidlig som cheerleader for hennes lokale lag i Philadelphia Eagles. Nå er hun etterretningsoffiser i Afghanistan.

Jenta som vokste opp med å bære på heiadusker, bærer nå på pistoler.

- Det var et sjokk
Washburn var en pioner på et spesielt oppdrag hvor hun skulle relatere seg til og snakke med kvinner, på en måte som var upassende for mannlige soldater.

Blant annet har hun hjulpet en afghansk kvinne under fødselen, skriver USA Today.

Var det noen som reagerte på at en cheerleader ble soldat?

- I begynnelsen var det litt av en nyhet for folk jeg møtte, sier Washburn til avisen.

Nylig kom hun hjem fra sin andre tur til Afghanistan. Søndag kveld blir hun hyllet som en "Hometown Hero" under Eagles sin kamp, laget hun pleide å vifte med heiaduskene til.

- Det var litt av et sjokk for folk. Man forventer ikke at de to tingene går hånd i hånd hos en person, sier Washburn.

En man kan relatere seg til
Det var i 2008 det hele kickstartet, da Washburn fikk være med på praksisarbeid i militæret.

- Utdanningen er en veldig pensumtung versjon av hva militæret egentlig er. Så å faktisk snakke med folk som er i militæret og gjør det jobber med dag ut og dag in, var veldig opplysende. Det var som å tenne ilden og min lidenskap for militæret på nytt, sier Washburn.

Etter studietiden begynte hun som andre løytnant i hæren. Hun gikk gjennom trening for fallskjermjegere, men hennes rolle var militær etterretning. Deretter ble hun en del av en ny Cultural Support Team, som gikk ut på at hun skulle knytte afghanske kvinner opp til spesialtroppene.

- Jeg ble sett på som en de kunne relatere seg til og ikke en bedrager som kom med mine verdier til landet, sier Washburn til USA Today.

Mange utmerkelser fra militæret
Nå har hun klatret seg opp til å bli toppleder for Army intelligente unit.

- Vi er de første til å noen gang gjør noe slikt. We ble svært knyttet, sier Washburn om hun og de andre kvinnene som deltok i Cultural Support Team-programmet.

Hennes militære utmerkelser er blant annet the Bronze Star Medal, Army Commendation Medal, Combat Action Badge, Airborne Badge and Air Assault Badge.

Washburn har omtrent et år igjen av sin tjeneste, men vurderer å signere for fem nye år.

- Det er så mange muligheter som oppfordrer meg, sier Washburn.

Hun påpeker at kvinner, slik som cheerleadere, ikke bør bli stemplet som stereotyper.

- De kvinnene jeg møtte innenfor cheereleadingen var alle utrolig intelligente og ambisiøse kvinner, sier Washburn.

- Enormt mot
Å bli med i hæren, har vært planlagt lenge fra Washburn sin side. Hun var befalsskolestudent og hennes hovedfag var historie. Inspirasjonen til å bli med i hæren kommer nok fra faren. Han var nemlig helikopterpilot i hæren og Air Force jagerpilot.

- Jeg er så stolt av Rachel og alle hennes ekstraordinære prestasjoner. Hun har et enormt mot og hun hatt en fantastisk innvirkning på andres liv, sier Barbara Zaun, hennes gamle cheerleader trener, til USA Today.

Mest sett siste uken

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

comments powered by Disqus

Våre bloggere