RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss

Verdens første malariavaksine får grønt lys

Verdens første malariavaksine ble fredag godkjent av europeiske legemiddelmyndigheter. Håpet er at vaksinen kan beskytte flere millioner afrikanske barn mot den dødelige sykdommen.

Vaksinen kan trygt og effektivt brukes på babyer i Afrika, mener det europeiske legemiddeltilsynet EMA. Det til tross for at vaksinen har hatt blandede resultater i studier som omfatter over 15.000 barn i sju afrikanske land.

Legemiddelet, som har navnet RTS, S eller Mosquirix, er utviklet av den britiske legemiddelgiganten GlaxoSmithKline (GSK) i samarbeid med PATH Malaria Vaccine Initiative.

Rundt 200 millioner mennesker blir hvert år smittet av malaria. Nesten 600.000 mennesker døde av sykdommen i 2013, de aller fleste var små barn under fem år i Afrika sør for Sahara.

Drøm

Vaksinen er den første EMA-godkjente vaksinen mot en parasittsykdom for mennesker, og kan i beste fall bidra til å forhindre millioner av malariadødsfall.

– Dette er et enormt viktig øyeblikk. Jeg har jobbet med denne vaksinen i 30 år, og nå har drømmen gått i oppfyllelse, sier Ripley Ballou, forskningssjef for GSKs vaksiner, til BBC.

Vaksinen må imidlertid gjennom flere hindre før den kan tas i bruk i Afrika.

Ikke profitt

EMA har godkjent vaksinen og anbefalt at den tas i bruk på babyer i Afrika som står i fare for å få den myggbårne sykdommen. Nå skal Verdens helseorganisasjon WHO vurdere vaksinen, som også er delfinansiert av Bill & Melinda Gates Foundation.

WHO har lovet å komme med en veiledning om hvor og når Mosquirix skal brukes innen året er omme.

GSK har ennå ikke avslørt noen prislapp på Mosquirix, men har lovt at det ikke skal tjene penger på den.

Vaksinen er blitt utviklet spesielt for å bekjempe malaria blant barn i Afrika, og kommer ikke til å bli gitt til turister eller andre reisende.

Fakta: Fakta om malaria

Klikk for å åpne faktaboksen
 

* Febersykdom som kan overføres til mennesker av mygg infisert med en av fire ulike parasitter.

* Parasitten Plasmodium falciparum er årsak til den farligste malariaformen. Den fører til 95 prosent av alle malariadødsfall og 40 til 60 prosent av alle malariatilfeller.

* Plasmodium vivax er årsak til 30– 40 prosent av malariatilfellene.

* Symptomer: Kraftige frysninger som oppstår 7-14 dager etter myggstikket og følges av slapphet, feber, hodepine, svimmelhet, magetrøbbel, muskel- og leddsmerter og tørrhoste.

* Uten behandling kan den farligste formen, Plasmodium falciparum, være dødelig.

* De siste årene har antall malariatilfeller i verden gått betydelig ned. I 2013 ble 198 millioner mennesker smittet, og 584.000 døde. Dette er en nedgang fra 233 millioner smittede og 985.000 døde i 2000.

* Sykdommen kan forebygges og behandles. Utdeling av myggnett er et viktig tiltak for å hindre smitte.

* Fredag ble verdens første malariavaksine godkjent av europeiske legemiddelmyndigheter.

Kilde: Store norske leksikon, WHO

Forbehold

Håpet om at Mosquirix kunne bidra til å utslette malaria ble dempet da resultatene av en studie i 2011 og 2012 viste en reduksjon i malariatilfeller på bare 27 prosent hos seks til tolv uker gamle babyer. For barn i alderen 5 til 17 måneder reduserte vaksinen malariatilfellene med 46 prosent.

Vaksinens virkning ble imidlertid svekket over tid, og en påfylling når barnet var 20 måneder, var helt nødvendig.

EMA anbefaler likevel at legemiddelet bør brukes på babyer i alle aldersgrupper som er omfattet av forsøkene – altså fra seks uker til 17 måneder.

Uro

Noen malariaeksperter er bekymret for at kompleksiteten og de potensielle kostnadene ved å ta i bruk denne første vaksinen, vil gjøre den mindre attraktiv når den bare kan tilby en delvis beskyttelse mot malaria.

– Timingen, varighet og utfallet av noen av de kritiske stegene mot en mulig iverksettelse av vaksinering i afrikanske land, er ennå ikke kjent, sier PATHs visepresident for produktutvikling, David Kaslow.

Samarbeidspartneren GSK deler overhodet ikke bekymringen.

– Vaksinens kraft, når den omregnes til sykdomstilfeller og dødsfall som avverges, er rett og slett enorm, mener Joe Cohen, forskeren som har ledet utviklingen av Mosquirix i legemiddelgiganten siden 1987.

Mest sett siste uken

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

comments powered by Disqus

Våre bloggere