RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss
Foto: Paul Weaver (Nettavisen)

- Det har vært et par tøffe år

Sist oppdatert:
Jan Olav Sjåvik lever av å spille et spill som er forbudt i Norge. Det er ikke enkelt.

RIGA (Nettavisen): 760 nordmenn stilte til start i norgesmesterskapet i poker, som nylig ble arrangert i Latvia. Det forteller mye om den enorme interessen det norske folk har for dette kontroversielle kortspillet, som er forbudt i Norge. Likevel livnærer mange nordmenn seg av nettopp det å spille poker.

En av dem som har levd av dette lengst, er Jan Olav Sjåvik (45).

Han har gått veien fra ulovlige pokerklubber i Oslo til å reise verden rundt for å konkurrere mot verdens dyktigste spillere i store, internasjonale turneringer.

- Amerikanerne har et ordtak for dette: «It’s the hardest way to make an easy living». Når du har dårlige perioder, er det knallhardt. Når det går bra, er det veldig fint, sier Sjåvik til Nettavisen.

- Uaktuelt å slutte
45-åringen fra Oppsal i Oslo gjorde det svært godt under NM-uka i Riga. Sjåvik ble norgesmester i Fixed Limit Hold’em og fikk 14.000 euro for seieren her. I tillegg ble han nummer tre i den prestisjetunge øvelsen H.O.R.S.E., hvor man spiller flere forskjellige former for poker i én og samme turnering.

Pengene kommer godt med. Det er dyrt å spille store, internasjonale turneringer.

- Det har vært et par tøffe år med voldsomt store underskudd. Jeg har spilt mange av de dyreste turneringene i verden og med i praksis ingen resultater. Resultatet har vært at jeg har trappet ned kraftig på disse turneringene det siste året.

- Har du noen gang vurdert å slutte som heltidsspiller?

- Jeg kommer alltid til å holde på med poker i en eller annen form, det er helt sikkert. Poker er et uhyre interessant spill, og det er så mange sider av det som er skreddersydd for meg. Det er definitivt en tankesport på lik linje med for eksempel sjakk, og jeg vet litt om sistnevnte spill også, siden jeg ble skolemester i sjakk om man går mange nok tiår tilbake i tid!

- I hvilken grad jeg kan drive med poker på heltid, vil til syvende og sist bli avgjort av resultatene, og dessverre gir det uhyre store svingninger i bankrollen å spille de dyreste turneringene. Med 500 deltagere i hver turnering vil det kunne gå 20 år mellom hver seier. Håpet er at det blir lettere å se plusstall i regnskapet når jeg omsider har tatt til fornuften og kuttet ned på disse.

Den dårligste spilleren i Norge
Pokerkarrieren startet under en pause på Bjerke travbane, som Sjåvik og noen venner brukte til å spille kort.

- Vi var på Bjerke stort sett hver dag. Etter hvert ble det litt kortspill i pausene mellom løpene. Da gikk det i Spardame, Amerikaner, Whist og Bondebridge, og egentlig veldig lite poker, men etter hvert ble det litt av det også. Vi begynte med femkorts lukket poker. Jeg husker veldig godt at jeg var fryktelig dårlig i starten, smiler den tidligere europamesteren i poker.

Sjåvik var faktisk så dårlig, forteller han, at kameratene ofte lo av spillene hans.

- Jeg var nok den dårligste pokerspilleren i landet på den tiden. Jeg var litt for kreativ. Jeg husker blant annet en pott hvor jeg var oppe mot noe som åpenbart var hus, og jeg hadde prøvd å få flush, men misset og endte opp med bare et lite par. Jeg ville jo ikke gi opp potten, så jeg høynet og han høynet og jeg høynet og han høynet. Dette virket jo helt håpløst på de andre. Men heldigvis har jeg evnen til å lære.

20 år med travsport
Det skulle fortsatt gå noen år før poker ble hovedgeskjeften. Den tidligere informatikkstudenten startet arbeidslivet som travekspert.

- Jeg jobbet med trav i cirka 20 år, i forskjellige aviser, forteller Sjåvik.

Han begynte i Rikstotonytt, startet selv Travguiden, og var innom Totomagasinet før det ble sju år som IT- og produksjonsansvarlig i Trav- og galoppnytt.

- Men i 2005 valgte jeg å slutte der og satse på poker på heltid.

Selv om Jan Olav Sjåvik hele sitt voksne liv har livnært seg på pengespill, hevder han faktisk at penger ikke er motivasjonen.

- Det er bare en bonus, kan du si. Det er utfordringen i å prøve å løse koden, i å finne ut hvordan man kan bli best mulig på dette, som er motivasjonen.

Aldri rulett
- Er du spillegal?

- Jeg har nok tendenser, men de har blitt mindre med årene. Jeg spiller for eksempel aldri rulett eller blackjack, og jeg har aldri noe behov for å spille noe annet enn poker. Det tar jeg som et godt tegn. Men jeg tror nok helt sikkert at det er et eller annet kjemisk hos meg som gjør at jeg havnet i denne bransjen i første omgang.

- Nå tror jeg definitivt at man finner de mest spillegale ved spilleautomatene og ikke ved pokerbordene. Husk at tiden mellom innsats og gevinst er kun noen få sekunder på spilleautomatene, mens det i en live pokerturnering kan gå dager før det blir en konkret pengegevinst. Dette er kjent som «omsetningshastighet», og jo raskere det går, jo farligere er spillet.

- Dette er vitenskapelig bevist, men snakkes påfallende lite om av Norsk Tipping og deres våpendragere. Pussig nok er det spillet som er klart farligst for de spillegale fortsatt lov, mens turneringsklubber jevnlig blir raidet av politifolk så tungt bevæpnet at man for et øyeblikk tror man har havnet midt i innspillingen av en ny 24-episode! Hvorfor det er blitt slik, kan man spørre seg om ...

På illegalt kasino i Oslo
Interessen for poker vokste, og i 1997 beveget Sjåvik seg for første gang inn på en ulovlig klubb i Oslo, hvor man ikke bare kunne spille poker, men også rulett og blackjack – uten at de to sistnevnte spillene interesserte Sjåvik.

- Vi hadde frem til dette spilt med veldig lav innsats. På denne klubben måtte man starte med to tusen kroner. Det var fortsatt lukket femkortspoker. Jeg husker at jeg satte meg ned der første gang – det var nervepirrende. Det var mye penger for meg å risikere på poker. Det er klart, jeg hadde spilt ganske hardt på trav i perioder, men i poker var dette hardt for meg.

Etter et års tid ble den avleggse femkortspokeren erstattet med Pot Limit Texas Hold’em.

- Dette hadde jeg aldri spilt før, og jeg var selvfølgelig kraftig motstander av dette, men jeg skjønte fort at det var et mye bedre spill på alle måter, forteller Sjåvik til Nettavisen.

En av fordelene var at det ble vanskeligere å jukse.

Ble svindlet
To ganger opplevde Sjåvik at motspillere jukset. Først på travbanen, hvor en spiller ble tatt for å gi fra undersiden av kortstokken, så på det illegale kasinoet. I dette tilfellet var det som tatt ut av filmen «The Rounders», hvor karakterene som spilles av Edward Norton og Matt Damon samarbeider om å ta knekken på et pokerlag.

- En kveld var det kommet to nye spillere, en amerikaner og en jugoslav, og vi spilte uten dealer. De hadde vært der kvelden i forveien og vunnet mye penger. En kamerat av meg, som fortsatt er kjent i pokermiljøet, tapte mye denne kvelden. Jeg husker at han stadig kom med kommentarer som «er det mulig å ha så flaks?».

- Det som skjedde, var at jugoslaven passet på å ha kontroll på hvor damene i kortstokken var, og så la han dem i bunnen av kortstokken. Den amerikanske kameraten hans – vi skjønte ikke at de opererte sammen, for de snakket aldri med hverandre – fikk stadig vekk damepar når han kjøpte kort. Han kunne da holde på et par eller en dame hver gang han kjøpte kort, så visste han at dette ville bli bra.

Sjåvik oppdaget jukset og ga beskjed til dem som drev kasinoet, men det fikk ingen andre følger for svindlerne enn at de andre spillerne fikk beskjed om at de jukset.

- Jeg mente jo at disse måtte få en slags form for straff, men de som drev kasinoet mente at det ikke var så farlig. De tapte jo ikke noe direkte på dette. Hadde det blitt jukset ved ruletten, hadde vi nok fått se en annen reaksjon. De ble bare frosset ut, erindrer Sjåvik.

Europamester i 2001
Det illegale kasinoet stengte etter en politirazzia, men kort tid senere åpnet en ny klubb. Denne gang var det utelukkende en pokerklubb, og Sjåvik beskriver miljøet der som langt mer uskyldig og sjakklubblignende.

Etter hvert ble Sjåvik uansett sugen på å prøve pokerferdighetene internasjonalt.

- Første gang jeg dro til Las Vegas, var i 2000. Det gikk veldig bra med en gang. Jeg hadde ikke med meg så mye penger, men jeg vant bra, forteller Sjåvik.

Han spilte seg til pengepremie i øvelsen $ 2,000 Pot Limit Hold'em under World Series of Poker (WSOP) 2000, og nådde finalebordet i to WSOP-turneringer året etter, like før han gikk helt til topps i europamesterskapet i London – en seier som ga ham over én million kroner.

- Jeg var helt ukjent, og det var et europeisk pokerblad på den tiden som hadde på forsiden at en nybegynner vant EM. Jeg ble jo litt irritert, for jeg var jo en av de få europeerne som hadde vært på finalebord i WSOP et par måneder i forveien, så jeg kunne vel ikke være helt nybegynner.

Ble satt på plass
Vel hjemme i Oslo igjen diskuterte han EM-seieren med Tormod Røren, som fortsatt er den eneste nordmannen som har sittet på finalebordet i WSOP Main Event, også kjent som poker-VM.

- Jeg husker godt at jeg sa noe sånt som at «denne førstepremien viser vel at jeg er en av de beste i Europa», men han svarte sarkastisk at «i så fall er det vel ganske mange som er i toppen i Europa». Etter hvert skjønte jeg at han hadde helt rett. Én turneringsseier forteller veldig lite om hvor god man er, poengterer Sjåvik.

Bare noen uker senere vant imidlertid Sjåvik en ny turnering. Denne gang var det UK Open i Luton.

- Da merket jeg at de faktisk begynte å bli litt redd for meg der. Det var en overreaksjon, men da følte jeg i hvert fall at de tok meg på alvor.

Les også: - Synd og skam at vi ikke kan ha dette i Norge

Likevel ventet Sjåvik i fire år til før han sa opp jobben i Trav- og galoppnytt og satset på poker på heltid. Det skjedde først i 2005.

- Det var en vanskelig avgjørelse, det var det. I ettertid tror jeg at jeg burde ha tatt avgjørelsen tidligere. Motstanden er sakte, men sikkert blitt hardere. Den er mye hardere nå enn i 2002-2003. Jeg var heldig i 2006. Det hadde egentlig gått dårlig det første året på egenhånd. Bankrollen var ganske tynnslitt før jeg ble nummer tre i London, sier Sjåvik.

Nervepirrende minutter
Og da er vi framme ved den berømte pokerhånden som Jan Olav Sjåvik og Victoria Coren spilte under europamesterskapet i London 2006, som da var blitt en del av European Poker Tour (EPT).

- Denne potten blir stadig vist som et av høydepunktene fra EPT. Det er jo hyggelig. Jeg spilte jo opp med to treere. Vi var bare tre spillere igjen. Vicky reraiset meg fra lilleblind. I mange sånne situasjoner gjelder det å komme seg all-in først. Det er ofte den beste løsningen.

Sjåvik valgte likevel kun å syne, fordi han satt i posisjon, fordi han regnet med at hun ville syne dersom han gikk all-in, og fordi han ville se an floppen før han eventuelt risikerte hele turneringen på et så lavt par.

- Floppen kom med 9-9-10 eller noe sånt, og hun gikk umiddelbart all-in med et bet som var omtrent like stort som potten, muligens litt større. Den første følelsen jeg fikk, var at hun ikke så komfortabel ut. Hun så veldig nervøs ut og svelget, blant annet. Du kan se det på tv-bildene, at hun ser nervøs ut. Det var også en noenlunde god flopp for meg, erindrer Sjåvik.

Han brukte flere minutter på å bestemme seg.

Fortsatt usikker
Bare så det er sagt; Det var store penger på spill her. Førsteplassen ga cirka fem millioner kroner, andreplassen cirka tre millioner og tredjeplassen om lag 1,7 millioner kroner.

Sjåvik valgte å syne den engelske jenta og risikerte dermed å ryke ut av turneringen dersom hennes hånd kunne slå et usselt treerpar.

- Mange har sagt til meg at det er et kjempebra syn, men den dag i dag er jeg usikker på om det var et korrekt syn. Men jeg trodde at hun var litt svak og det viste seg å stemme. Hun hadde A-J, forteller Sjåvik.

Dessverre kom det en knekt på turn, det fjerde av de fem felleskortene. Dermed gikk potten til Victoria Coren, som noen minutter senere vant turneringen og ble tidenes første kvinnelige europamester, mens Sjåvik ble slått ut på tredjeplass.

Dette er uansett historie nå. Det samme er de tøffe årene 2008 og 2009. Nå skriver vi 2010, og Jan Olav Sjåvik har nettopp lagt en NM-tittel til EM-tittelen.

Og snart starter VM.

Les flere saker i Nettavisens pokerseksjon!

Mest sett siste uken

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

comments powered by Disqus

Våre bloggere