RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss
Foto: AP Photo/Sang Tan (Scanpix)

Arsenal fester Champions League-grepet

Sist oppdatert:
Kaptein Gilberto Silva tok ansvar mot Reading.

Arsenal har virkelig slitt i motbakke den siste tiden.

Først tapte Arsene Wengers gutter 1-0 borte mot PSV Eindhoven i Champions League. Superspiss Therry Henry skadet seg attpåtil i kampen, etter å ha spilt fra start uten å være fullt restituert.

Deretter led rødtrøyene nok et smertefullt tap, denne gang for byrival Chelsea i finalen av ligacupen. «Skandalekampen» endte med utvisning og suspensjon til trioen Emmanuel Adebayor, Emmanuel Eboue og Kolo Toure.

Tre dager senere toppet formkrisen seg da Blackburns Benni McCarthy brukte Philippe Senderos som rundingsbøye, og sendte Blackburn videre i FA-cupen.

Kapteinen tok ansvar
Dermed var det et skadeskutt og suspensjonstynget Arsenal som måtte Reading på Emirates Stadium lørdag. Navn som Henry, Rosicky, Hoyte, Flamini og van Persie måtte alle se oppgjøret fra tribunen, i tillegg til de tre urokråkene.

Sentralt på midtbanen mønstret imidlertid kaptein Gilberto mannsterk. Sammen med Jens Lehmann ble brassen nok engang redningen foran et kravstort hjemmepublikum i Nord-London.

Fra krittmerket sendte Gilberto «The Gunners» kontant i ledelsen etter 50 minutter, før Julio Baptista fra kloss hold økte til 2-0 tolv minutter senere.

- Etter at vi økte til 2-0, følte jeg at vi kunne ha vunnet med 3-4, sa Wenger til Skysports etter kampslutt.

Baptistas nettkjenning ble imidlertid en gigantisk hvilepute for hjemmelaget, som umiddelbart slapp Reading inn igjen i kampen.

Cesc Fabregas' selvmål etter 87 minutter smurte nervene tykt utpå de rødkledde, som ble presset tilbake i egen 16-meter resten av kampen. Nærmere enn Steven Sidwells velplasserte skudd minuttet før slutt kom imidlertid aldri gjestene, som måtte se Jens Lehmann hindre en fullverdig opphenting med sitt tigersprang.

Ubeseiret hjemme
I motsetning kunne Arsenal plusse nok en seier på sin etter hvert så imponerende hjemmestatistikk inneværende sesong. «Wengers drenger» har fortsatt til gode å tape på Ashburton Grove denne sesongen.

Det gir håp til et Gunners-lag som slå PSV på onsdag for å ta seg videre i Champions League. Med kveldens seier ser i hvert fall neste års deltakelse ut til å være sikret.

- Det gjelder å levere varene mot PSV. Vi må tro på det vi driver med, maner Wenger, vel vitende om at kampen mot hollenderne utgjør forskjellen på suksess og fiasko denne sesongen.

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

Våre bloggere