RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss
Foto: Getty Images / All Over Press / Pa Photos

«Jeg brukte mye penger på sprit, damer og raske biler»

Sist oppdatert:
«Resten sløste jeg bort». Her er historien om George Best.

«The stars from Heaven are only lent.

A gift from God, that's why they're sent.

We won't forget our Belfast boy,

he filled our lives with so much joy.

Your star will shine now in the sky.

Farewell our friend, but not goodbye.»

Han var rask, teknisk, kjekk og smart.

Han var egenrådig, vanskelig, tørst og ensom.

Han var en av de beste fotballspillerne verden har sett.

Han var George Best.

Et symbol
Det var en tid preget av ungdomsopprør, seksuell frigjøring og The Beatles. Han passet perfekt inn.

George Best sto for alt. Han ble et symbol på 60-tallet. Han var like ustoppelig på banen som utenfor.

- George levde deres drøm, har sir Alex Ferguson forklart.

Også andre spillere har blitt kalt «verdens beste». Men ingen andre har en historie lik George Bests. Fra de største suksesser, til det absolutte lavmål.

- Glem all søpla når jeg dør. Husk fotballen, sa Best før sin død.

Spinkel
Helt fra sine første år var George Best genuint opptatt av fotball.

Han spilte fotball hele dagen. På gata, på løkka, med kamerater og alene.

Bests tekniske egenskaper ble raskt kjent, men klubbene som så han briljere rundt Belfast, ville likevel ikke ha han.

Han var for liten.

- Funnet et geni
I 1961 skilte George Best seg fra de fleste andre på fotballbanen i Nord-Irland.

Selv om han var liten, hadde han balanse, skuddteknikk og fart en superstjerne verdig.

Det merket Manchester United-speider Bob Bishop seg.

Speideren lot hans fart og ferdigheter veie tyngre enn hans vekt.

Telegrammet han sendte til United-manager sir Matt Busby var like enkelt som det var riktig.

- Jeg tror jeg har funnet et geni.

Rømte hjem
Etter et overbevisende prøvespill, flyttet 15 år gamle George Best fra familien i Belfast, til fordel for industribyen Manchester.

Overgangen var vanskelig for det lille geniet. Etter kun to dager i Manchester ble savnet for stort, og han rømte tilbake til Belfast.

Den mørkhårede gutten ble overbevist om å komme tilbake, og fikk seg ekstrajobb som løpegutt for båtene som gikk i kanalene rundt Manchester.

LEGENDEN: Bobby Charlton, Dennis Law, George Best. En fryktet trio i rødt.
LEGENDEN: Bobby Charlton, Dennis Law, George Best. En fryktet trio i rødt.

Sterkt lag
I 1963, da George Best var 17 år, kom debuten for A-laget. Allerede året etter var han en sentral del av laget sir Matt Busby hadde bygget opp igjen etter München-ulykken i 1958. Ulykken hvor 23 mennesker døde, blant dem åtte Manchester United-spillere.

Sir Matt Busby hadde bygget opp et nytt, godt lag på rekordtid. Spesielt angrepsrekka var god.

Bobby Charlton, Dennis Law, George Best. En fryktet trio i rødt.

Selv om suksessen hadde kommet, var ikke livet alltid like enkelt i Manchester. George Best har senere takket manageren sin for suksessen.

- Det var alltid vanskelig å være borte fra hjemstedet. Jeg trengte noen å se opp til. Vi kaller han (sir Matt Busby, red. anm.) fortsatt Sjefen. Han var en veldig spesiell mann.

Verdens beste
Tre år etter debuten, skulle Manchester United møte Benfica borte i europacupens kvartfinale. Benfica var på denne tiden et av verdens beste lag, anført av en viss Eusebio, og ble ansett som uslåelige på hjemmebane.

Det var også manager Busby klar over. Før kampen ga han mannskapet klar beskjed om å gå ut og forsvare Uniteds 3-2-ledelse fra første kamp.

DEN FEMTE BEATLE: Portugiserne lot seg imponere av engelskmannen med hårsveisen.
DEN FEMTE BEATLE: Portugiserne lot seg imponere av engelskmannen med hårsveisen.

Ordet «forsvare» var nok ikke George Bests ordforråd. Tolv minutter ut i kampen hadde 19-åringen scoret to mål, og sikret en historisk seier.

George Bests store gjennombrudd hadde funnet sted. Portugisisk media døpte han til ”O Quinto Beatle” – den femte beatle.

Superstjerne
Han var blitt fotballens første ordentlige superstjerne.

Både mediene, sponsorene og damene elsket han.

Han elsket damene, festingen og oppmerksomheten.

Selv om han nok kunne velge og vrake i reklameoppdrag, var det ikke alle som var like bra. Denne pølse-reklamen innrømmet han senere var den flaueste av dem alle:

HTML EMBED

Suksess på banen
Selv om han var konge om natta, var han fremdeles også konge på dagen.

Med sin scoringsteft og utrolige balanse drev han forsvarsspillere til vanvidd. De forsøkte å sparke han ned, men som regel ble de liggende alene i gjørma.

Hans Manchester United vant europacupen i 1968 og serien i både -65 og -67.

George Best vant Gullballen i 1968, foran spillere som Bobby Charlton og Franz Beckenbauer.

Han hadde vunnet fire store titler før han hadde fylt 23 år.

Ingen kunne stoppe George Best.

Bortsett fra ham selv.

ET FOTBALLGENI: George Best regnes fremdeles som tidenes beste britiske fotballspiller av de fleste.
ET FOTBALLGENI: George Best regnes fremdeles som tidenes beste britiske fotballspiller av de fleste.

Nedover
På begynnelsen av 1970-tallet begynte det for alvor å gå nedover med fotballens største playboy. Bobby Charlton og Dennis Law begynte å bli gamle, Manchester United var ikke lenger like gode og George Best begynte å bli lei.

Best begynte å droppe treninger, og forsvant fra byen. Han fikk bøter og ble truet. Damer og festing hadde blitt morsommere enn tuneller og tyngdeoverføringer.

- Jeg ble født med en fantastisk gave, og det kan gi en destruktiv personlighet, oppsummerte George Best før sin død.

George Bests siste kamp for United var 0-3-tapet mot Queens Park Rangers 1. januar 1974. Tre dager senere møtte han ikke opp på trening. Uniteds nye manager Tommy Docherty var nådeløs. Best ble droppet.

- Jeg likte ikke å spille fotball like mye som før. Det begynte å føles ut som en jobb, noe det ikke hadde gjort tidligere, har Best fortalt.

Manchester United rykket ned. George Best forfalt.

- Jeg var ikke i form. Det var sene kvelder og alkohol, innrømmet superstjernen.

Omreisende
Selv om George Best bare var 28 år, var karrieren hans i prinsippet over.

Hans tid i USA var nok morsommere utenfor banen enn på, selv om dette målet for San Jose Earthquakes i 1981 var brukbart:

HTML EMBED

- Det var kanskje dårlig motstand, men det målet hadde vært fint selv om det var mot en gjeng 10-åringer, uttalte Best senere.

George Best nærmet seg 40 år. Han hadde lagt opp fotballen, var skilt og hadde pengeproblemer.

Den før så atletiske og raske dribleren, la på seg. Kroppen og formen var ikke til å kjenne igjen. Klubber, byer og damer ble hyppig byttet ut med nye versjoner.

George Best hadde blitt alkoholiker. Klippet under et fra et intervju med Terry Wogan i 1990. Best har senere beklaget episoden, og beskriver denne tiden som sin mest alkoholiserte:

HTML EMBED

For Best la aldri skjul på sin forkjærlighet for alkohol. Spesielt etter at han ga opp fotballen, drakk han hyppig.

- Du må prøve å finne noe som gir deg det «kicket», og det er veldig, veldig vanskelig. Mange går til sprit og dop. Selv har jeg aldri gått til dop, men ...

- Ikke dø som meg
Mange år med alkohol hadde skadet George Best. 54 år gammel ble han diagnostisert med en alvorlig leverskade.

Fem år senere prydet han forsidene av den engelske avisen News of the World under overskriften «Ikke dø som meg».

25. november 2005, kun 59 år gammel, døde en av de beste fotballspillerne verden har sett.

EN HELT FOR EVIGHETEN: George Best blir ikke glemt med det første.
EN HELT FOR EVIGHETEN: George Best blir ikke glemt med det første.

Sitatmaskin
Til tross for sitt relativt korte liv, rakk George Best å bli kjent som mer enn en fabelaktig fotballspiller. Han var like kjapp i replikken som han hadde vært med ballen i beina. Her får dere noen eksempler.

- Jeg brukte mye penger på sprit, damer og raske biler. Resten sløste jeg bort.

- Jeg pleide å misse mye ... Miss Canada, Miss England, Miss World.

- Jeg har stoppet å drikke, men bare når jeg sover.

- I 1969 sluttet jeg med damer og alkohol. Det er de verste 20 minuttene av mitt liv.

Om David Beckham:
- Han kan ikke bruke venstrefoten, han kan ikke heade ballen, han kan ikke takle og han scorer ikke så mange mål. Bortsett fra det er han OK.

BEGRAVELSEN: Det ble selvfølgelig ingen ordinær begravelse. Så var heller ikke George Best en ordinær fyr.
BEGRAVELSEN: Det ble selvfølgelig ingen ordinær begravelse. Så var heller ikke George Best en ordinær fyr.

- Det hadde vært vanskelig å velge mellom opplevelsen av å drible fem spillere og deretter score fra 40 meter på Anfield eller å ligge med Miss World. Heldigvis har jeg gjort begge deler.

- Perfekt
Selv tiår etter hans karriere, og etter hans død, blir George Best fortsatt ansett som en av de beste spillerne verden har sett.

Hans United-karriere endte med 470 kamper og 179 mål, blant annet seks mot Northampton i 1970.

De imponerende beskrivelsene har vært mange, men vi lar sir Alex Ferguson oppsummere George Bests karriere.

«Vi er alle sårbare. Vi har alle svakheter. Ingen av oss er perfekte. Vel, han var perfekt på fotballbanen.»

Kilder: manutd.com, Sky Sports, BBC.

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

comments powered by Disqus

Våre bloggere