RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss
Foto: Tim de Waele (©TDWSport.com)

Superveteran forlenger karrieren

Sist oppdatert:
Niko Eeckhout er skadefri og ser fram til en ny sesong hos An Post Sean Kelly.

16. desember fyller belgiske Niko Eeckhout 40 år.

Da er han allerede i gang med forberedelse til neste sesong. 2011-sesongen blir muligens hans siste på toppnivå.

- Niko vil fortsette neste år, sier lagmanager Kurt Bogaerts til VeloNation.

- Det ser ut som at det blir hans siste år, men vi kan aldri si aldri med han. Han var skadet mye av sesongen og stoppet tidlig slik at han skulle være klar for neste sesong. Det ser positivt ut. Han jobber hardt for å komme seg tilbake fra skaden. Målet er at han er klar fra og med starten av neste sesong.

- Kunne sittet i rullestol
Eeckhout brakk en ryggvirvel da han veltet stygt i den belgiske semiklassikeren Grand Prix Pino Cerami 8. april. Hardhausen fortsatte sykkelsesongen med to klassikere til tross for store smerter. Konsekvensene av velten ble kjent etter flere undersøkelser noen uker senere.

- Da han viste meg bildet så jeg hvor alvorlig dette var, sa Eeckhout til Belga ifølge VeloNation

- Jeg har vært veldig heldig. Jeg kunne faktisk sittet i en rullestol nå, forklarte Eeckhout den gang.

Veteranen var raskt tilbake på sykkelen i håp om å finne toppformen til det belgiske mesterskapet i juni.

Avsluttet i juni
- Han var litt for raskt tilbake på sykkelen. Han fikk aldri nok tid til å restituere seg etter skaden, konkluderer Bogaerts med til tross for at lagkapteinen gjennomførte Belgia rundt og vant en etappe i det franske etapperittet Ronde de l'Oise.

Han syklet faktisk det belgiske mesterskapet i slutten av juni, men fullførte aldri rittet som ble hans siste i 2010.

Eeckhout er først og fremst en sterk klassikerrytter med en giftig spurt. Han har lyktes i de litt mindre klassikerne og etapperittene i løpet av sine 18 år som profesjonell. 39-åringen ble Belgisk mester i 2006 og har blant to seirer i den prestisjefulle klassikeren Dwars door Vlaanderen.

An Post Sean Kelly blir hans siste stoppested i en lang og innholdsrik karriere. Nå er han ikke bare syklist, men også en mentor for unge syklister. Den dagen han legger opp er han tiltenkt en rolle i administrasjonen.

- Det ser bra ut for øyeblikket. Vi har gjort noen tester, og det var positivt. Han skal være klar for neste sesong, avslutter Bogaerts.

Les flere sykkelnyheter på procycling.no!
Følg oss på Facebook og Twitter!

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

comments powered by Disqus

Våre bloggere