De tunge tidene fortsetter for Boonen.

Quick Step-rytteren er mistenkt for kokainbruk, utestengt fra Tour de Suisse og nå altså utestengt fra Tour de France.

Det bekreftet rittets direktør Christian Prudhomme onsdag, i følge Reuters.

Dermed mister Thor Hushovd en farlig konkurrent i kampen om den grønne poengtrøya. Boonen vant trøya i fjor og var regnet blant favorittene også i år.

Hushovd enig i avgjørelsen
Thor Hushovd, som er venn med Boonen, syns det er greit at han blir utestengt:

- Det er viktig at det ble avklart så tidlig, og det er nok det beste at han holder seg hjemme i sommer, sier Hushovd til TV 2 Sporten.

Grimstadgutten syns ikke kameraten har gjort så kloke valg.

- Han setter sykkel i et dårlig lys nok en gang, men det er jo klart at det er trist for Boonen at han har brukt sånn tull, sier Hushovd.

Tilbakeholden manager
I Quick Step-lokalene i Wielsbeke skulle Tom Boonen bryte stillheten etter at han testet positivt for kokain i slutten av mai.

Det fremmøtte pressen dro nok mellomfornøyde hjem fra seansen.

- Sier man ikke at media har 48 timers fokus? Tar jeg ikke feil, så starter ikke Tour de France før den 5. juli, sa manager Patrick Lefevre lakonisk på pressekonferansen ifølge Reuters.

Intet forsvar
Boonen sa ikke stort, men innrømmet etter hvert at han ikke er «perfekt». Den øvrige forsvarstalen kunne imidlertid pressen se langt etter.

- Jeg kommer ikke til å legge frem mitt forsvar her og nå, sier Tom Boonen og fortsatte:

- Jeg kommer til å ta det rolig i de kommende dagene, for å få kontroll på følelsene mine. Heldigvis vet jeg at jeg fortsatt kan regne med mye støtte. Jeg vet at jeg kan belage med på lagets tillit - noe jeg er svært takknemlig for. Jeg håper også på fansens støtte. Jeg forsikrer dem om at fortsatt vil stå på egne ben og garanterer at jeg vil fortsette med å gi alt.

Quick Step forlenger
Før det foreligger en positiv B-prøve, har han uansett backing fra teamet.

27-åringen risikerer fengselsstraff i inntil fem måneder, dersom statsadvokaten finner ut at han har vært i besittelse av kokain.

- Vi kommer til å holde et våkent øye med Tom, men han vil helt klart forbil en del av laget vårt.

Manageren hadde også en gledelig nyhet i ermet, ettersom hovedsponsor Quick Step har forlenget sponsoratet for tre nye år.

- Sponsorene har fortsatt troen på både laget og Boonen, sa Lefevre.

Klikk her for full oversikt over sportsnyhetene!

Vil du ha sportsnyheter tilsendt på mobilen? Send SPORT START til 1930. Tjenesten koster 2,- per melding.

Les sportsnyheter på mobilen: Send NETT til 1930 (gratis bokmerke).