Minst 152 personer skal være evakuert fra skipet i Antarktis like ved Sør-Shetlandsøyene. Cruiseskipet har sannsynligvis støtt på et isfjell, ifølge den argentinske kystvakten.

- Alle passasjerene er i livbåter og vi regner med at samtlige vil bli plukket opp av skip i nærheten i løpet av den neste timen, forteller selskapets flåtesjef Richard Heller ved Gap Adventures til Nettavisen ved 10.30-tiden.

To skip skal være fremme ved det synkende skipet innen kort tid. Ingen personer skal ha kommet til skade i uhellet.

Tv 2 Sumo: Hør intervju med Henry Purbrick i den kystvakten

- Ingen nordmenn
Det skal ikke være nordmenn involvert i ulykken.

- Det er ingen nordmenn om bord, verken blant passasjerene eller mannskapet, sier Heller.

Det hersker fortsatt full usikkerhet om skipet vil synke. Cruise-operatøren Gap Adventures tilbakeviser dette.

- Vi forventer ikke at skipet synker. Vi klarer å få unna det vannet som kommer inn i skipet, sa Heller til Nettavisen ved 10.30-tiden.

Ifølge Heller ble passasjerene evakuert for å være på den sikre siden.

- Skipet traff noe og begynte å ta inn vann. For å være på den sikre siden evakuerte vi samtlige passasjerer.

Kapteien og førstestyrmannen skal fortsatt være om bord.

- Vi tror at skipet har fått et stort hull i skroget og derfor tar inn mye vann. Det er meldt om is i vannet, men det blir kun spekulasjon nå å si noe om årsaken, sier fungerende sjef for redningsarbeidet til den britiske kystvakten, David Jardine-Smith, til Nettavisen.

- Skipet synker
Ifølge sjefen for den britiske kystvakten krenger skipet 25 grader.

- De regner med at hun vil synke om kort tid, sier Neil Oliver, sjefen for den britiske kystvakten.

154 var om bord
Oliver regner med at de gjenværende om bord vil forlate skipet innen kort tid. Det var rundt 100 passasjerer om bord i skipet med en besetning på 54 personer.

Flere skip bistår nå i redningsarbeidet. Blant annet så er Hurtigruten MS «Nordnorge» på vei ut til det synkende skipet. Kommunikasjonsrådgiver i Hurtigruten, Stein Lillebo, bekrefter at Hurtigruten MS «Nordnorge» er på vei til havaristen Explorer og opplyser at det vil ta cirka to timer før den er fremme.

I tillegg bistår redningsmannskaper fra Norfolk, Virginia og Argentina i koordineringen av redningsaksjonen.

Gode værforhold
Andy Cattrell forteller at værforholdene i området er forholdsvis gode, men han understreker at det er kaldt.

Skipet var på en ti dagers lang tur og kjørte ut fra havnen Ushuaia i Argentina. Billettene koster mellom 30.000 og 35.000 kroner. Skipet er rundt 75 meter langt og ble bygget i 1969. Skipet har tidligere gått på grunn i 1979 utenfor Wiencke Island.

I slutten av januar gikk det norske hurtigruteskipet MS «Nordkapp» på grunn i Antarktis i en bukt utenfor øya Deception. 370 passasjerer ble evakuert og drivstoff lekket ut.