Onsdag kveld ble gruppene til sommeren U21-sluttspill i Israel trukket.

Norge havnet i gruppe A, og skal kjempe mot Israel (vertsnasjon), England og Italia. En god trekning sett med norske øyne.

Norge spiller dermed åpningskamp den 5. juni mot Israel. 8. juni venter England, mens Norges siste gruppespillskamp er 11. juni mot Italia.

- Glad for å slippe Spania
Landslagssjef Per Joar Hansen kommenterer trekningen slik:

- Jeg er glad for å slippe Spania, og det er gøy å møte England. Vi kjenner hverandre etterhvert godt, og selv om vi tapte mot dem i kvalifiseringen, så var vi bedre spillemessig. Men alle lagene her er vanvittig sterke, ikke minst Italia, sier U21-landslagstrener Per Joar Hansen til fotball.no.

Englands landslagssjef Stuart Pearce sier følgende om at de tre løvene trakk Norge:

- Vi kjenner Norge godt, og det var veldig lite som skilte oss i kvalifiseringen, sier Pearce til FAs hjemmesider.

Et element er at Norge havnet i gruppe A. Det gjør at kampene mot både Israel og England trolig går uten A-landslagsspillerne som holder U21-alder. Norge møter som kjent Albania i VM-kvaliken 7. juni.

De to beste i gruppa går videre til semifinalene, og der kan Norge fort havne, tror landslagssjefen:

- Vi har en god sjanse til avansement, men da må vi prestere maksimalt og ha litt tur, sier Hansen.

VI FULGTE TREKNINGEN LIVE HER .

Håpet på England
Før trekningen innrømmet landslagssjef Per Joar Hansen at han håpet å unngå å havne i gruppe med Spania.

– Spania er store favoritter, så jeg håper vi havner i pulje med Israel. Ellers håper jeg vi trekker England, et lag vi spillemessig var bedre enn tross tap i kvalifiseringen, sier han til fotball.no.

Hansen har dermed ingen grunn til å klage på Norges gruppe.

EM strekker seg fra 5. til 18. juni neste år, og skal altså avholdes i Israel. Vi må tilbake til 1998 for å finne sist gang Norge var med på et U21-EM, og den gangen endte det med en tredjeplass for de norske guttene.

Her er begge gruppene :

Gruppe A:
Israel (vertsnasjon), England, Norge, Italia

Gruppe B:
Spania, Nederland, Russland, Tyskland.

De to beste fra hver gruppe møtes altså til semifinaler. Vinneren av gruppe A møter andreplassen i gruppe B, og vinneren av gruppe B møter andreplassen i gruppe A.

Slik spilles EM:
Kampdag 1: 5-6 juni.
Kampdag 2: 8-9 juni.
Kampdag 3: 11-12 juni.
Semifinaler: 15. juni
Finale: 18. juni.