Brannen oppsto i en russisk kullgruve i Barentsburg ved 05-tiden torsdag, og årsaken er foreløpig ukjent.

- Vi kan bekrefte at en person er funnet død, og at en annen person fremdeles er savnet, sier sysselmannsoverbetjent Olav Tombre til Nettavisen.

Ikke slukket
Brannen er under kontroll, men var fremdeles ikke slukket ved 19-tiden torsdag. Det er det russiske selskapet Trust Arktikugol som eier og driver gruva.

- Vi har to politifolk på stedet som koordinerer redningsarbeidet. Russerne har et eget gruveredningskorps som håndterer selve slukkearbeidet, sier førstebetjent Petter Braaten ved Sysselmannen på Svalbard til Nettavisen.

Godt samarbeid
Til sammen var det 31 arbeidere i gruva da brannen oppsto, 29 av disse kom seg ut uskadet. Den omkomne og den savnede befant seg flere kilometer inne i gruva, eller rundt 450 meter under bakkenivå.

- Vi har et godt samarbeid med selskapet, og de har foreløpig ikke bedt om bistand til slukkingsarbeidet, sier Braaten.

Arbeidsulykke
Fra tid til annen oppstår det brann i Svalbard-gruvene.

- Siste gruvebrann i Barentsburg skjedde i 1997, så var det en brann i Sveagruva i 2005, sier Braaten.

Saken vil bli etterforsket som en arbeidsulykke. Arbeidstilsynet er varslet og vil komme til Barentsburg

Det bor i overkant av 500 personer i Barentsburg.

HTML EMBED