33-åringen vet bedre enn noen hvordan det er å tape på oppløpssida. Onsdag følte han av alle ting ro, da han inntok oppløpet i Foix.

Bildespesial:Finner du nederst i saken!

- Jeg hadde et avslappet forhold til det. Jeg hadde is i magen, avslører Kurt Asle Arvesen overfor Nettavisen.

Hvorfor han hadde det, er neimen ikke godt å si.

- Det var mange ting. Vi har kjørt 10-12 dager nå, og da er det ofte mange småting som irriterer en. Slik var det ikke i dag. Det så ut som min dag, og det klaffet godt i starten med bruddet, forklarer han.

Tøffe konkurrenter
Likevel var jobben langt ifra gjort. I utbruddet hadde han nemlig selskap av råsterke Fabian Wegmann, samt klassikerspesialistene Filippo Pozzato og Alessandro Ballan.

- Ja, det var en utrolig sterk gruppe jeg satt i. Det var jeg også klar over. Derfor ville jeg ikke sløse på kreftene. Men jeg følte meg utrolig bra underveis. Da sjansen åpnet seg, virket det nesten optimalt.

Les også: «Jeg elsker deg, Kurt!»

Starten på dagens etappe var imidlertid urovekkende for Eresfjord-ekspressen.

- Beklager, Jens!
På forhånd fikk både han og Jens Voigt utbruddsklarering fra sportsdirektør Bjarne Riis.

Energibunten Jens Voigt tok imot den med åpne armer og var i brudd, etter brudd, etter brudd. Totalt var det rundt 25 bruddforsøk i starten av transportetappen mot Alpene.

Etter 40 kilometer kviknet Arvesen til. På vei opp forbi Voigt var beskjeden følgende:

- Unnskyld, Jens! Jeg skulle vært her opp for lenge siden, sa Arvesen ifølge eget utsagn.

Ville ikke dra hardt nok
Voigt sa at det var helt greit. På det andre forsøket var Arvesen fri, fikk selskap av Wegmann og til slutt var dusinet involvert i etappens avgjørende utbrudd.

Inn mot målgang i Foix ble franske Amael Moinard hentet inn. Cofidis-rytteren gikk solo oppover stigningen Col de Portel.

LIVE: Les det dramatiske referatet HER!

Så startet taktikkeriet. Sveitseren Martin Elmiger stakk først, Kurt Asle hang på som en klegg, helt til makkeren nærmest stanset opp.

- Han ville ikke dra hardt nok. Jeg ville kjøre aggressivt til det var igjen 5-600 meter, og så forsøke å riste ham av meg, sier Arvesen.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

I stedet lokket duoen på seg Koos Mouerenhout og Alessandro Ballan. Sistnevnte vant fjorårets Flandern Rundt.

- Da ble det enda vanskeligere. Han er utrolig sterk.

Spurtet fra alle
Men den 16. juli 2008 var dagen Kurt Asle Arvesen nektet å resignere. Han spurtet fra Ballan, han spurtet fra Elmiger og han noterte seg for sin største seier gjennom en begivenhetsrik sykkelkarriere.

- Ja, absolutt! Dette er desidert det største. Det er hakket større enn både Giro d’Italia og Vuelta e España. Dette er helt supert, og det følrer til utrolig stor oppmerksomhet rundt en slik seier.

- Jeg ble kjempeglad og tårene presset på da jeg skulle begynne å takke de som har hjulpet meg. Jeg er utrolig glad for at jeg endelig kan glemme andreplassen fra 2005, legger han til - og tenker på spurten Paolo Savoldelli på den 17. etappen for tre år siden.

Magasin: Her finner du alt om Tour de France!

Arvesen fikk merke fokuset rundt en nybakt etappevinner da lagbussen kjørte fra ham i målområdet. Trykket fra internasjonal presse, arrangøren og dopingjegerne var rett og slett for stort etter bragden i Foix.

Feirer med vin
Utover kvelden blir det nok en runde med TV-stasjonene, før CSC-rytteren endelig skal nyte seiersrusen fullt ut.

- Nå er jeg snart tilbake på hotellet, hvor det venter massasje, middag og et glass rødvin, sier etappevinneren.

Torsdag stiller han til start som vanlig i Lavelanet. Som hjelperytter. 482

Les siste nytt fra Tour de France HER!
Klikk her for full oversikt over sportsnyhetene!

Vil du ha sportsnyheter tilsendt på mobilen? Send SPORT START til 1930. Tjenesten koster 2,- per melding.

Les sportsnyheter på mobilen: Send NETT til 1930 (gratis bokmerke).