Men Bush er avhengig av støtte i Kongressen hvis vedtaket skal gjelde, og nå oppfordrer han kongressmedlemmene til å heve forbudet slik at USA kan bli mindre avhengig av utenlandsk olje, melder BBC.

Vedtaket til Bush blir fattet samtidig som at bensinprisene i USA har nådd rekordhøyder som en følge av de stigende oljeprisene. En liter med bensin i USA koster rundt 5,5 kroner per liter.

- Det amerikanske folket ser at prisene stiger og stiger ved bensinpumpene, og nå venter de på å se hva Kongressen vil gjøre med dette, sa Bush.

Miljøvernere reagerer kraftig på Bushs beslutning og mener at det vil ta et tiår før oljeboring i havet vil ha noen reel effekt på USAs oljeforsyninger. I tillegg understreker de at opphevelsen av forbudet vil forverre den globale oppvarmingen.

Demokratene, som har flertallet i Kongressen, er motstandere av å oppheve det 27 år gamle forbudet mot offshoreboring.

- Et slikt forslag kunne man kanskje ventet fra en administrerende direktør i et oljeselskap, men ikke fra USAs president, sier senator Barbara Boxer, som leder miljøkomiteen i Kongressen.

Presidentkandidat John McCain er positiv til å oppheve forbudet mot oljeboring, mens Barack Obama er en motstander.