NASAs satellittbilder viser at mer enn to billioner tonn med landis har smeltet på Grønland, Antarktis og Alaska siden 2003, melder nyhetsbyrået AP.

Mer enn halvparten av issmeltingen de siste fem årene har forekommet på Grønland, ifølge NASA-geofysiker Scott Luthcke.

I motsetning til når sjøis smelter, så vil smeltingen av landisen føre til at havet stiger. På 1990-tallet tilførte ikke Grønland noe vann til havet, mens nå bidrar smeltingen av landisen på Grønland med at havet stiger en halv millimeter hvert år, opplyser NASA-forsker Jay Zwally.

- Det blir ikke noe bedre, og alle tegn tyder på at oppvarmingen og økningen fortsetter, sier Zwally.

Men det finnes også store ulemper ved at sjøisen smelter. Dette fører nemlig til at polishavet absorberer mer varme om sommeren fordi isflakenes refleksjonseffekt forsvinner i takt med at sjøisen smelter.

Dermed har høsttemperaturen økt betraktelig siden 1980-tallet, opplyser Julienne Stroeve ved National Snow and Ice Data Center i Boulder i Colorado.

- Dette er en kraftig og tidlig virkning av global oppvarming, sier hun.

NASA begynte å overvåke mengden av smelting i områdene i 2003.