Gå til sidens hovedinnhold

Skal lete etter marsboere

Rett over midnatt lander den på nordpolen til Mars. I det isrike området skal «Phoenix» lete etter liv.

Litt over midnatt natt til 26. mai norsk tid starter romsonden «Phoenix» sin innflygning til Mars-overflaten. En gang etter klokken 01.53 norsk tid kan de første signalene fra sonden ankomme jorden. I 2002 oppdaget Mars Odyssey Orbiter at det var store mengder is like under overflaten ved nordpolen til Mars.

De primære spørsmålene som forskerne håper å finne svar på ved hjelp av «Phoenix» er:

Målene
1. Kan det være liv i de arktiske strøkene på Mars? Et kriterie for liv slik vi kjenner det, er flytende vann. Uten flytende vann kan ikke kjemikalier bringes til og fra celler. Forskere håper at man kan finne tegn til flytende vann på Mars.

2. Hva er vannets historie ved landingsplassen? Hittil er vann bare funnet som is og vanndamp må Mars.

Forskere mener at vann også har eksistert i flytende form. Det endelige svaret vil kunne ligge ved polen.

3. Hvordan blir klimaet på Mars påvirket av polene? Hvordan sirkulerer vannet mellom damp og is i det arktiske strøket. Forskerne mener at foholdet mellom vanndampen i atmosfæren, og isen ved polens overflate, er avgjørende for været på Mars.

Avansert laboratorium
«Phoenix» er et avansert laboratorium i seg selv. Den mest sentrale delen av sonden er robotarm (RA) som skal grave seg ned i jordsmonnet og hente analyseprøver til mini-laboratoriene om bord i sonden.

Robotarmen er 2,35 meter lang. Den vil kunne grave cirka en halv meter ned i bakken. Forskerne mener at dette er dypt nok til å nå isen som ligger begravd på Mars.

I tillegg er sonden utstyrt med følgende utstyr:

Fotomasten (SSI) skal ta bilder av overflaten.

Værstasjonen (MET) skal fortelle om været i området fra sol til sol (En «dag» på Mars er 40 minutter lenger enn på jorda, og heter «sol»).

Gass-analysator (TEGA) vil analysere is og jordsmonn på Mars-nordpolen som sonden graver opp.

Mikro-laboratoriet (MECA) vil finstudere og analysere jordsmonnet

Robot-camera (RAC) er et fargekamera montert på robotarmen som kan gi detaljerte nærbilder av området rundt sonden.

Vil du lese mer: Hjemmesiden til Phoenix Mars mission (ekstern lenke).

Reklame

Disse grillpakkene gir en fantastisk smak på maten

Kommentarer til denne saken