Spionsatellitten forventes å treffe jordoverflaten i månedsskiftet februar-mars, opplyser anonyme amerikanske regjeringskilder til AP.

Det er foreløpig uklart hvor på jorden satellitten kan komme til å landet. Satellitten kan inneholde farlige stoffer.

Gordon Johndroe, talsmann for Det nasjonale Sikkerhetsrådet, bekrefter opplysningen om at en satellitt er ute av kontroll. Han sier imidlertid at dette ikke er første gang at satellitter faller ned på jorden.

Johndroe vil heller ikke si om USA vil prøve å ødelegge satellitten ved for eksempel å skyte den ned.

- Vi vurderer ulike muligheter for å minimere de eventuelle skadene satellitten kan forårsake, sier Johndroe.

Det hvite hus følger situasjonen nøye.

Ifølge forsvars- og etterretningsekspert John Pike kan et slikt ukontrollert fall mot jorden bidra til å avsløre amerikanske hemmeligheter. Spionsatellitter blir satt ut av spill ved at man styrer dem ned i havet slik at opplysningene blir utilgjengelige for andre.

Pike anslår at satellitten er på størrelse med en liten buss.