Kong Taufa'ahau Tupou IV døde like før midnatt natt til mandag lokal tid, på et sykehus I New Zealand etter lengre tids sykdom, melder nyhetsbyrået AP.

Taufa'ahau Tupou IV ble 88 år gammel, og er en av monarkene som har sittet lengst på tronen i moderne tid.

Dødsfallet kom etter lengre tids sykdom, og kongen på den lille stillehavsøya har de siste månedene stort sett vært på sykehus.

Tupou IVs dødsfall kan åpne for mer demokrati på Tonga, ifølge AP. Kongefamilien har hatt makt på øya siden 1845, og etter kongens død er det nå 26 mulige arvinger.

Det er likevel ventet at kronprins Tupouto'a (57) vil bli den nye kongen.