Kontoene skal ha blitt brukt av folk som promoterer bestemte interesser mot betaling, og de ble avslørt gjennom en flere uker lang intern etterforskning, ifølge et blogginnlegg på Wikipedias nettsider.

I noen av tilfellene mistenkes det at metodene som er brukt er på grensen til utpressing. Brukere skal ha utgitt seg for å representere Wikipedia og kontaktet bedrifter og personer som er omtalt på nettleksikonet og bedt om betaling.

– I andre tilfeller har de truet med å slette artiklene hvis de ikke fikk betalt, opplyser Wikipedia.

Artiklene på Wikipedia skrives i hovedsak av frivillige, og nettleksikonet forbyr artikkelforfattere som ikke opplyser om at de er betalt.

Enkelte museer og universiteter betaler ansatte for å oppdatere og skrive artikler relatert til utstillinger eller institusjoner.