*Nettavisen* Nyheter.

Bilsafari for de tøffeste

Du bør ikke være skvetten når du setter deg bak rattet på en landrover på Island. Foto: Alle foto: Nina Haabeth

Utfor skråninger og inn i tåkehavet.

Klikk på bildet for å forstørre.

Bilkjøring gjennom islandsk landskap byr på en annerledes opplevelse.

Klikk på bildet for å forstørre.

Islendinger sanker sau fra hesteryggen.

Klikk på bildet for å forstørre.

De mange imponerende fossefallene er populære turistattraksjoner på Island.

Klikk på bildet for å forstørre.

De islandske sauesankerne er muntre karer.

Klikk på bildet for å forstørre.

Island er som skapt for fine fotturer. Men kle deg godt, været skifter enda bråere enn i Norge.

Klikk på bildet for å forstørre.

Island er sterkt preget av det tøffe klimaet på øya, og mange hus er i sterkt forfall som følge av vind og regn.

Svovellukta stikker i neseborene. Alt er som normalt på Island.

Rengjort

Fem måneder etter at vulkanutbruddene fra Eyjafjallajökull mørkla deler av Island med svart, skremmende støv, kjører turistene igjen gjennom øyas magiske landskap.

Få islendinger våget å håpe at naturens egne rengjøringsassistenter – regnet og vinden – skulle være så effektive.

Men nå minner bare noen mørke striper av lavasand langs veikanter og husvegger om vulkanens raseriutbrudd.

Turistnæringen jubler og forsøker igjen å selge Island som et av verdens reneste land å ferdes i.

Grønt trafikklys

– Da Island raste ned i den økonomiske krisen, så vi turistnæringen som en måte å berge økonomien på. Så kom vulkanutbruddet i april. Da tenkte vi: Hva har vi gjort for å fortjene dette, sier turistsjef Dóra Magnúsdóttir.

Turistkanselleringene kom på løpende bånd og utløste dyp fortvilelse i bransjen.

Men en storstilt reklamekampanje, et naturlig renset land og lavere prisnivå som følge av en sterkt nedjustert islandsk krone hjalp.

Trolig har også fascinerende foto av lavaelver bidratt til å få trafikken nesten tilbake på fjorårets nivå.

– Jeg fikk en rekke avbestillinger i vår, men det har tatt seg opp igjen. Mange er nysgjerrige på landet vårt nå, sier reiseleder Ingolfur Stenasson.

Smale veier

Han tar turister med på biltur gjennom Islands kuperte landskap.

«Offroad»-varianten er utvilsomt et spennende alternativ til det som kanskje er mest kjent i Norge – nemlig turer på ryggen av en islandshest.

Offroadkjøring er forresten misvisende – det er faktisk strengt forbudt. På Island kjører du på merkede veier, til dels riksveier.

Men «veiene» er ofte bare smale, svarte spor gjennom øde, ugjestmilde landskap, der en vanlig bil ville stått i grøfta etter få meter.

Bilsafari

Litt uvant for oss nordmenn er det å kjøre gjennom naturen istedenfor å gå, sykle eller ri.

Men de fleste synes det er utrolig morsomt og utfordrende å manøvrere de traktorbrummende landroverne gjennom elver og over bratte åser.

– De aller fleste vil kjøre bilen selv, forteller Stenasson.

Fordelen med bilsafari er at man når over mye på få dager. Island har svært mye vakker og annerledes natur å vise fram, fra irrgrønne, mosekledde åser til lavasvarte fjell og strender, praktfulle fossefall og brede elver.

Det er godt mulig å legge inn noen fotturer også, både turer på noen få timer og hele dagsturer. Å kunne vandre litt gjør utrolig godt for en bilstøl kropp.

Tilfreds bonde

På et stopp møter vi den pensjonerte bonden Jón Tryggvason. Han bor i et av områdene som ble verst rammet av vulkanstøvet. Nå skinner bakken grønnfrisk mot oss i kveldslyset.

– At det bare skulle gå noen få måneder før askelaget skulle være borte, hadde ingen trodd, smiler han fornøyd.

Han mener ellers at vulkanutbruddet fikk for stor oppmerksomhet.

– Det har alltid vært vulkanutbrudd på Island. Grunnen til oppmerksomheten var alle de reisende som sto fast fordi flyene ble satt på bakken, fnyser han.

Heiti pottur og hai

Etter krevende timer bak rattet, gjennom kanskje like krevende værvekslinger, kan man nyte det som kan karakteriseres som Islands absolutte høydepunkter:

Varme kilder, eller «heiti pottur» som islendingene kaller det.

Selv om det regner og blåser, bør du unne deg den fantastiske opplevelsen det er å senke seg ned i varme kilder utendørs. Er du riktig heldig, er det stjerneklart.

Kanskje blir du også tilbudt råttent haikjøtt av velmenende arrangører mens du ligger der og plasker. Men dén smaken må ganen utvilsomt venne seg til.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.