I utgangspunktet kan Apple TV virke som et dumt kjøp.

Nye Apple TV er nemlig en boks uten lagringsplass.

Den baserer mer eller mindre hele sin eksistens på streaming av innhold, film og TV-serier, fra iTunes og eller Netflix.

Begge tjenestene er i utgangspunktet ikke tilgjengelige i Norge.

Det gjør at man med nye Apple TV står igjen med en boks som kan vise innhold fra YouTube, Flickr og streame innhold fra en PC eller nettverksharddisker med iTunes.

Dette gjør den for øvrig på en glimrende måte.

Har man mye innhold, film og musikk, lastet inn på lokale harddisker, kan Apple TV være en enkel måte å få vist dette på TV-en – eller spille av musikken på et stereoanlegg.

Ønsker du deg en åpnere løsning kan du se på Boxee Box.

Her får du tilgang til mye innhold fra nettet, og etablerte innholdsleverandører er på vei inn på denne plattformen.

Nirvana

Men, vil du ha en smak av Apples himmelrike som flyter over av de nyeste leiefilmene og de nyeste TV-seriene, ja så må du i utgangspunktet flytte til USA.

Der får nemlig Apples brukere tilgang til å leie og kjøpe det meste som finnes av film og TV-serier.

Istedenfor å flytte kan du via et par lure triks la Apple tro du bor i USA.

Trikset er trolig et brudd på Apples bruksvilkår, men Forbrukerrådet har tidligere uttalt at det neppe er noe lovbrudd.

Trikset er altså å skaffe seg en amerikansk iTunes-konto.

En grundig guide hvordan du oppretter en amerikansk iTunes-konto på dette finner du hos HjemmePC.

Vi bestilte vår Apple TV fra www.apple.com og fikk den tilsendt av JetCarrier.com, som også er leverandør av vår amerikanske adresse.

Prisen endte på drøyt 900 kroner inkludert frakt og avgifter.

Det er også flere som selger nye Apple TV på Finn.no.

Her varierer prisene fra ca. 1.000 kroner til drøyt 1.500 kroner.

Ny verden

Med amerikansk iTunes-konto og Apple TV vel installert, åpner en ny verden seg.

Utvalget av filmer og TV-serier er stort.

Vi finner alt fra relativt nye filmer som «Robin Hood» og «Sex and the City 2» til serier som ennå ikke er vist i Norge.

Brukervennligheten på Apple TV er jevnt over god.

Den medfølgende fjernkontrollen er utrolig enkel med kun tre knapper – men det fungerer.

Noen ville kanskje hatt flere funksjoner, men i daglig bruk fungerer den utrolig greit.

Et minus er at fjernkontrollen trenger fri sikt til Apple TV.

Det betyr at du kan glemme å gjemme boksen i et skap eller skuff under TV-en.

Den slutter også å virke om vinkelen fra boks til fjernkontroll blir for stor.

En radiobasert fjernkontroll hadde vært et stort pluss. Verdt å nevne her er at du kan laste ned en app til din iPhone eller iPad som lar deg styre Apple TV.

Den fungerer greit, men vi syntes fjernkontrollen på mange måter fungerer bedre.

God kvalitet

Filmleie via Apple TV er utrolig enkelt.

Vi har forsøkt en del nettbaserte filmleietjenester tidligere, men få kan konkurrere med Apple TV når det gjelder brukervennlighet og hurtighet.

Det tar bare noen sekunder fra du har valgt film til den er klar.

Når du først har leid en film eller en TV-serie er den tilgjengelig i 30 dager.

Men, har du først startet å se, må du fullføre innen 24 timer.

Her skulle vi gjerne sett at den fristen var minst 48 timer.

Filmene som leveres via iTunes Store er stort sett i kvaliteten 720p (1280x720 piksler).

Vi synes det stort sett fungerte bra.

På filmer med en del mørke scener, som for eksempel «Book of Eli», avsløres det at streamingen er en tanke komprimert ved at fargene i overganger har sjatteringer på en slik måte at man noen ganger ser pikslene.

Vi opplevde også at en film vi ville leie ikke var tilgjengelig og en film stoppet og frøs etter 10 minutter.

En annen svakhet er mangelen på undertekster.

Språket på de fleste filmer vil være engelsk og her er undertekster stort sett fraværende.

Selv om man er stø i engelsk, kan det av og til være dialoger som er av en slik art at de er vanskelige å oppfatte, som når Russell Crowe i rollen som Robin Hood mumler i skjegget når han snakker med Lille-Jon.

God søkefunksjon

I det store og hele er vi utrolig godt fornøyd – og imponert – over filmleien gjennom Apple TV.

Utvalget er stort og det er lett å finne filmer man vil se.

Vi ble spesielt imponert over funksjonen «Mer» når man er inne og leser om en bestemt film.

Ved å velge «Mer» får man full oversikt over hvem som er regissør, skuespillere med mer.

Det gjør det for eksempel utrolig enkelt å finne flere filmer med dine yndlingsskuespillere/regissører.

Netfliks er en annen populær filmtjeneste i USA.

Denne får du ikke til å virke i Norge uten bruk av VPN. I vår testperiode fant vi ingen mulighet for VPN på Apple TV.

Husker ikke nettverk

Vi er litt skuffet over nettverksfunksjonaliteten på Apple TV.

Vi testet den på et noe ustabilt trådløst nettverk.

Hver gang boksen ble kastet av nettet, måtte vi inn i egenskapene og koble til nettverket på nytt. Inkludert å skrive nettverkspassordet på nytt.

Her burde det vært en automatisk funksjon som koblet til boksen på nytt etter nettverksbrudd.

Apple TV har også inngang for kablet nettverk.

Konklusjon

Er du «gift» med Apple, har et stort musikk- og filmbibliotek lokalt på en PC med iTunes, er aktiv bruker av Flickr og elsker YouTube, da kan Apple TV være en smart og relativt rimelig streamingboks for deg.

Dette uavhengig av om du har amerikansk iTunes-konto eller ei.

Både brukervennlighet, design og størrelse gjør den til en attraktiv løsning.

Oppstarten av boksen går på rundt 6–7 sekunder. Her er ingen ventetid.

Byggekvaliteten er helt suveren med en finish i typisk Apple-stil.

Men, det er leietjenesten for film og TV-serier som løfter Apple TV til et unikt produkt.

En norsk lansering av Apple TV med norske undertekster og norske TV-serier tror vi ville ha blitt en kjempesuksess og en real utfordrer til eksisterende filmleietjenester.

Vår vurdering

Turn on: Brukervennlighet, filmleie med amerikansk iTunes-konto, design, pris, byggekvalitet, lydløs.

Turn off: Litt kresen på trådløse nettverk, ikke mulighet for VPN, krever iTunes for å streame fra PC.

Pris: ca. 950 kroner bestilt fra USA inkludert frakt og avgifter

Leverandør: www.apple.com

Fakta

Videostøtte: H.264 til 720p, MPEG-4 video opp til 2,5 Mbps

Lydformat: HE-AAC, AAC, MP3, Apple Lossless

Bilder: JPEG, GIF og TIFF

Prosessor: Apple A4

HDMI: Ja, 1x

Optisk lyd ut: Ja

WiFi: Ja, a/b/g

Ethernet: Ja

Fjernkontroll: Ja, IR-mottager

Micro USB: Ja, men kun for service og support

Strømforsyning: Innebygd

Størrelse: 9,8 x 9,8 x 2,3 cm

Priser filmleie via Apple TV: fra 0,99 cent (serier) til 4,99 dollar (nye filmer). Altså ca. 6–35 kroner.