Imam Akmal Ali i Muslimsk Union i Kristiansand tar sterk avstand fra imam Abdikadir Mahamed Yussuf, som fraråder muslimske barn å gå i bursdag i et intervju i Fædrelandsvennen.

Les også: Imam: - Muslimske barn bør ikke gå i bursdag

- Bursdager er ikke religiøs feiring, men åpne for alle, sier Ali til Nettavisen.

Han har jobbet på moskeen i Posebyen siden 1997 og forteller at Abdikadir Mahamed Yussuf har jobbet ved moskeen siden 2014 - på kontrakt.

- Dette utspillet blir tema på neste styremøte, slår Ali fast.

Han er styreleder.

- Bursdagsnekten til Yussuf får stå for hans regning. Dette er ikke moskeens syn, og vi mener slike utspill skader oss og ønsket om integrering, sier Ali.

- 99,9 muslimske barn i bursdager

- Hva er ditt inntrykk av hvor mange muslimske barn som deltar i bursdager?

- Jeg tror at i Kristiansand går 99,9 prosent av muslimske barn i bursdager, så dette har ikke vært noen problemstilling før det nå kommer opp i dette intervjuet. Vi tar som sagt sterk avstand fra det. Islamske verdier fremhever vennskap og kjærlighet, dette er det motsatte, sier han oppgitt.

Ali har selv tre barn i alderen 3 til 18 år, som alltid har deltatt i bursdager.

Imam: - Send barna i bursdag

Han er opprinnelig fra Pakistan, har vært i Norge i 26 år og jobber som ingeniør.

Les også: Abid Raja: - Alle muslimer bør feire bursdag

Imamen vil i likhet med Venstes Abid Raja oppfordre muslimer til å sende barna i bursdag:

- Vi mener det er viktig for integreringen: Gjør det, send barna dine i bursdag, sier han.

- Flerkulturelt samfunn

Ali mener at imam Abdikadir Mahamed Yussuf er lite konkret i sine uttalelser, og at han motsier seg selv.

- Men som sagt, vi deler ikke hans syn i det hele tatt. Vi lever i et flerkulturelt samfunn, hvor det er viktig å få frem essensen i det vi står for og bidra til et godt fellesskap. I en opphetet asyldebatt er dette enda viktigere, mener han.