*Nettavisen* Livsstil.

Dette skjer med mennesker i isolasjon: – Jeg er spesielt bekymret for de sårbare gruppene i samfunnet vårt

Blonde woman standing by the window, with coffee cup in hands, looking out into the morning light Blonde woman standing by the window, with coffee cup in hands, looking out into the morning light

ISOLASJON: Du skal ikke være mange dager i isolasjon før det går utover din mentale helse. For de aller fleste går det likevel bra, men de mest sårbare gruppene i samfunnet, trenger ekstra hjelp nå. Foto: Getty Images

Koronaviruset setter naturlige begrensninger for det som alltid har reddet nordmenn gjennom alvorlige kriser, nemlig fellesskapet.

- Det vi vet, er at unntakstilstand og krisetilstand gjør at folk søker sammen og inn i fellesskapet. Det å stå sammen, å være et «vi» fremfor et «jeg», kan være godt for vår psykiske helse når krisen står på. Ytre fiende skaper indre samhold, som man sier.

Psykolog Christopher Lien har jobbet med traume- og krisebehandling i over 40 år. Han har mange ganger sett hvordan mennesker søker sammen i krise, og finner støtte og hjelp i hverandre.

NYHETSSTUDIO: Få de siste nyhetene om viruspandemien

Koronaviruset har imidlertid ført til en helt spesiell situasjon som vi ikke har opplevd tidligere, mener Lien.

- Det som er helt spesielt med koronaviruset, er at det har ført til en unntakstilstand hvor folk blir isolert. Det er første gang vi opplever dette, og det vil føre til spesielle utfordringer.

Skambelagt og sårbart

Landet var utvilsomt i en form for krise etter 22. juli. I ettertid har vi vært stolte av måten vi møtte krisen på. Vi sto sammen og responderte med samhold og kjærlighet.

Midt i sorgen så var vi der for hverandre. Vi passet på hverandre, besøkte hverandre, holdt rundt hverandre og sørget for at ingen satt alene med sorgen.

LES OGSÅ: Derfor havnet prinsessen i karantene

Nå er situasjonen en annen. Godt over tusen nordmenn er smittet av koronaviruset, og antallet forventes å øke. Regjeringen har innført tiltak som forhindrer oss fra å være der for hverandre på den måten vi tidligere har vært flinke til å være.

For å forhindre spredningen, er tusenvis av nordmenn nemlig ilagt karantene eller isolasjon. Altså sitter det svært mange nordmenn hjemme alene, uten særlig mulighet for sosial omgang.

Vi skiller mellom isolasjon, hvor du ikke for lov til å forlate hjemmet, og karantene, hvor du kan gå ut, men skal unngå nær omgang med andre mennesker. Men begge medfører en begrensning av sosial omgang med andre, og forhindrer oss fra å søke sammen i fellesskap på den måten vi er vant til.

LES MER: Hjemmekarantene og hjemmeisolasjon - dette betyr det

For folk flest, vil det gå bra. Men psykolog Lien er bekymret for en svært sårbar gruppe mennesker i samfunnet vårt, nemlig de som har et svært begrenset sosialt nettverk fra før av og som nå blir sittende helt alene over tid.

Rundt én av fem nordmenn bor alene. Blant de over 67 år, bor 35 prosent alene, viser 2019-tall fra SSB.

- Det er ikke slik at alle disse er ensomme og isolerte selv om de bor alene, men mange av dem er det. Ensomhet er et skambelagt tema, det er ikke mange som flagger åpent at de står uten sosialt nettverk, forklarer Lien, og fortsetter:

- Men én ting er helt sikkert: Nå er det flere enn noensinne som står mutters alene, uten sosialt nettverk. Og vi vet at isolasjon har en nedbrytende effekt på oss mennesker, og det i løpet av relativt kort tid.

Klikk på bildet for å forstørre. PSYKOLOG: Christopher Lien har jobbet med traume- og krisebehandling i over 40 år.

PSYKOLOG: Christopher Lien har jobbet med traume- og krisebehandling i over 40 år. Foto: Privat

Dette skjer med psyken i karantene

Etter koronautbruddet, har forskere sett på 25 studier av tidligere studier hvor karantene har blitt brukt som et virkemiddel for å hindre spredning, skriver Forskning.no.

Studien er publisert i The Lancet, og viser at mennesker i karantene viste økte symptomer på psykologisk stress, mer spesifikt:

  • Depresjon
  • Irritabilitet
  • Angst
  • Søvnmangel
  • Sinne
  • Stress

Etter å ha gjennomgått de ulike studiene, kom forskerne med en klar anbefaling:

Hold karantene så kort som mulig.

Flere av studiene viste nemlig at en karantene på over 10 dager, kunne gi dårligere mental helse. Noen viste tegn til unnvikelsesatferd en tid etter karantene var over, det vil si at de begrenset sosial omgang og lot være å dra på jobb.

Spesielt bekymret er man naturligvis for de som allerede har psykiske utfordringer. Søndag kveld kom meldingen om at en rekke virksomheter innenfor helsesektoren, deriblant psykologer, må stenge dørene for å forhindre spredningen av koronaviruset.

Det vil si at en rekke mennesker som vanligvis får behandling og oppfølging av dagtilbud innenfor psykisk helse, nå står alene.

- Jeg er en del av spesialhelsetjenesten, så vi jobber fremdeles. Helt nødvendige helsetilbud holder fortsatt åpent, nettopp for å kunne hjelpe de mest sårbare gruppene.

- Men de som eksempelvis slet med angst og depresjon fra før av, de sliter vel ikke nødvendigvis mindre nå?

- Nei, det stemmer. Så nå må vi stole på at helsepersonell gjør gode prioriteringer og vurderinger av hvem som er mest sårbare, og hvem som har utfordringer og lidelser som er mindre akutte, og som kan løses over tid, sier Lian, og legger til:

- I tillegg bør hver og en av oss tenke oss godt om: Hvem i egen slekt og bekjentskapskrets kan trenge hjelp nå? Det er mye vi kan gjøre for å hjelpe selv også, og nå trenger vi at alle bidrar.

Fakta

Slik bevarer du god psykisk helse under karantenetiden

Én klar oppfordring

Psykolog Lien understreker at de aller fleste i dagens samfunn vil greie seg fint gjennom fjorten dagers karantene.

- Vi har telefoner, med sosiale medier og mulighet for Skype og videosamtaler, og vi kan sende meldinger og kommunisere på mange flater. Så på mange måter er vi godt rustet for dette, sier Lien.

Men de menneskene med en liten sosial omgangskrets i utgangspunktet, kanskje begrenset til jobb og kollegial prat ved kaffemaskina, vil nå bli sittende mye alene. Eldre mennesker, som kanskje har fysiske begrensninger og liten sosial omgangskrets fra før av, kan bli etterlatt fullstendig til seg selv.

Blir man isolert over tid, kan man oppleve en rekke psykiske symptomer:

- Tap av impulser i samhandling, grubling, tvangstanker, depresjon, fortvilelse og angst, samt følelsen av at alt eskalerer, sier Lien.

Heldigvis finnes det muligheter for å hjelpe mennesker i den sårbare gruppen, og psykolog Lien har en helt klar oppfordring til alle nordmenn:

- Lag en liste over de som er rundt deg. Er det noen på den lista som kanskje blir sittende alene? Ta opp telefonen og ring. Send en melding. Vis at du bryr deg, sier Lien, og avslutter:

- Det er mange av disse menneskene. Langt flere enn vi tror. Så jeg ber innstendig om at vi strekker ut en hånd til dem.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.

Annonsebilag