Den folkekjære skuespilleren og regissøren Toralv Maurstad har gått bort, 95 år gammel.

Han sovnet stille inn fredag ettermiddag, opplyser familien til NTB.

Skuespilleren etterlater seg kona Beate Eriksen, som han var gift med siden 1999, og sønnen Peder Maurstad.

– En legende har forlatt oss

Kulturminister Anette Trettebergstuen (Ap) er blant dem som har delt sine tanker om Maurstad etter hans bortgang.

– En legende har forlatt oss, og norsk kulturliv har blitt fattigere, sier hun til NTB.

– Hans scenenærvær og magnetiske utstråling har vært enestående i norsk skuespill i mange tiår. Toralv Maurstad underholdt og trollbandt generasjoner av nordmenn. Våre tanker går til hans etterlatte, legger kulturministeren til.

Teatersjef ved Oslo nye teater, Kim Bjarke, så opp til Maurstad – som hadde den samme jobben i nesten ti år.

– Det er forferdelig trist. Han fikk gudskjelov bli gammel. Maurstad har vært en utrolig viktig person for norsk teater, og for Oslo nye teater, sier han til VG, og beskriver bortgangen til teaterets tidligere sjef som et stort, stort tap.

Teatersjef ved Nationaltheatret, Kristian Seltun, mottar også dødsbudskapet med sorg.

– En ruvende scenekunstner, betydningsfull teatersjef og en stor kulturpersonlighet har gått bort, sier Seltun i en kommentar sendt til NTB.

– Våre tanker går til hans nærmeste, fortsetter han.

Skuespiller Lise Fjeldstad (83) minnes Toralv Maurstad som en «veldig real person» overfor Dagbladet:

– Ingen kan måle seg med Toralv. Han satt en målestokk for hva man kunne håpe på og strekke seg etter som skuespiller.

Anerkjent skuespiller

Toralv Maurstad tok skuespillerutdanningen sin ved Royal Academy of Dramatic Art i London.

I 1949 debuterte han på scenen som Holt i «Det lykkelige valg» ved Trøndelag Teater. Fra 1951 til 1954 var han ansatt ved Det Nye Teater og fra 1954 til 1967 på Nationaltheatret.

Toralv Maurstad var også teatersjef ved flere anledninger i løpet av karrieren, og ledet Det Nye Teater fra 1967 til 1978.

Fra 1978 til 1986 var han sjef ved Nationaltheatret.

I tillegg til å være teatersjef var Toralv Maurstad også skuespiller i flere store oppsetninger, og huskes kanskje best fra Henrik Ibsens «Peer Gynt», John Osbournes «Se deg om i vrede», Knut Hamsuns «Mysterier» og Lars Noréns «Natten er dagens mor», samt «Cabaret» og «En sommernattsdrøm».

Maurstad sto ikke bare på teaterscenen, han hadde også flere roller innen tv og film.

Mange vil nok blant annet huske ham som stemmen til Ludvig i Ivo Caprinos «Flåklypa Grand Prix», i tillegg til at han spilte rollen som Georg Anker Hansen i «Hotel Cæsar».

Prisbelønt

I løpet av årene som skuespiller mottok Toralv Maurstad flere prestisjetunge priser.

Blant annet fikk han tildelt Heddaprisens ærespris i 2005, sammen med Espen Skjønberg (97), for sin innsats i «Vente på Godot» som ble satt opp ved Nationaltheatret samme år.

I 2017 vant han Heddaprisen i kategorien beste mannlige medspiller for forestillingen «Overføring», mens han i 1999 fikk Æres-Amanda, og i 2014 ble tildelt Oslo bys kulturpris.