NA24.no

Forskere oppdaget enzym som «spiser plast»


Måker flyr over plast og annet søppel på Hellas' største søppelfylling i utkanten av Aten. Foto: AP/NTB scanpix
Måker flyr over plast og annet søppel på Hellas' største søppelfylling i utkanten av Aten. Foto: AP/NTB scanpix Foto: ( NTB scanpix )
Et nytt enzym som raskt kan fordøye miljøskadelig plast, er nærmest ved en tilfeldighet oppdaget av en gruppe britiske og amerikanske forskere.

Håpet er at enzymet kan bidra til å resirkulere millioner av tonn plast som det ellers ville tatt flere hundre år å bryte ned, ifølge en rapport publisert av University of Portsmouth.

Forskerne har klart å forbedre egenskapene til et enzym som finnes naturlig. Det opprinnelige enzymet produseres av en bakterie som for et par år siden ble oppdaget ved anlegg for resirkulering av plastflasker i Japan, ifølge BBC.

I utgangspunktet skulle forskerne undersøke strukturen i det naturlige enzymet. Litt tilfeldig fant de en metode for å endre det slik at plast-appetitten økte ytterligere.

– Lykketreff spiller ofte en betydelig rolle i grunnforskning, konstaterer professor John McGeehan.

Enzymet bryter ned PET, plasttypen som vanligvis brukes i flasker. Det modifiserte enzymet kan bryte ned stoffet i løpet av noen dager.

Skal metoden fungere i praksis, kan det være nødvendig med ytterligere endringer for å få nedbrytingen til å gå enda fortere.

(©NTB)

Rapporter om feil i artikkelen

Mest sett siste uken

Lik NA24 her og få flere ferske økonominyheter!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

Våre bloggere