*Nettavisen* Økonomi.

Krise i Las Vegas

Foto: Ethan Miller (AFP)

Den amerikanske hasardspillhovedstadens sin makt falmer. De spillegale ser til Kina.

20.09.09 18:47

Finanskrisen har satt dype spor i gamblinghovedstaden Las Vegas. Derimot går det stadig bedre for kinesiske Macao.

NA24 - din næringslivsavis

Resesjonen i USA har gått hardere utover Las Vegas enn nesten noen annen amerikansk storby. Før nedturen var hasardspillmekkaet en av de stedene der husprisene steg mest, men ettersom de harde tidene begynte å gjøre seg gjeldende har byen måtte tåle en dramatisk tilbakegang.

Store kutt
Kasinoene har måttet gjøre store kutt i både priser og bemanning. Ifølge en artikkel i Time har ledigheten i gamblingbyen steget fra 3,8 til hele 12,3 prosent i løpet av de siste tre årene.

Noen lånte også altfor mye penger. Blant annet så Deutsche Bank seg nødt til å begjære Cosmopolitan Hotel, som kostet 3,9 milliarder dollar (22,89 milliarder kroner) å bygge, konkurs. Dessverre fant banken ingen kjøpere, så de er ufrivillig blitt eiere i kjempekasinoet. Station Casinos, Tropicana og Herbst Gaming er blant andre gamblingselskap som har gått dukken.

Gigantprosjekt i krise
Det mest ambisiøse prosjektet har imidlertid fortsatt klart å holde hodet over vannet, godt hjulpet av at MGM Mirage, en av de mest vellykkede kasinoene, står bak. Gigantprosjektet CityCenter, som består av hele fem skyskrapere, har klart seg med nød og neppe. For seks måneder siden var det på konkursens rand, men ble reddet av at MGM pumpet inn nær 25 prosent av sine månedlige omsetning, eller 140 millioner dollar. Totalt har fornøyelsestårnene en prislapp på 11 milliarder dollar (64,57 milliarder kroner).

(saken fortsetter under bildet)

Klikk på bildet for å forstørre.

Usikkerheten rundt CityCenter er imidlertid stor fremdeles. Den største investoren, Dubais svar på det norske oljefondet, står overfor en dyp finansiell krise og kan bli avviklet.

Les mer: Oljefond kan bli avviklet

Kinesisk gamblingparadis
Derimot går det riktig bra med Macao, det asiatiske svaret på Las Vegas.

Macao er en del av Kina, men akkurat som Hong Kong har området egne visumbestemmelser. Dette har å gjøre med at området var en del av Portugal under kolonitiden. Mens nordmenn må ha visum for å reise til en Kina, er det ikke nødvendig for å dra til Macao. Samtidig er det problematisk for kinesiske borgere å reise til Macao, men mange kasinooperatører håper at disse restriksjonene snart vil forsvinne.

Ifølge myndighetene økte inntektene fra gambling med 17 prosent i august i år, sammenlignet med samme periode i 2008. Hele 1,4 milliarder dollar ble spilt bort i årets åttende måned alene.

På Hong Kong-børsen har Macao-kasinoaksjene Galaxy Entertainment Group og SJM Holdings har henholdsvis mer enn triplet og doblet seg i år.

Amerikanerne prøver seg
Derfor er det kanskje ikke så rart at mange av de store Las Vegas-kasinoene prøver å kompensere for krisen hjemme gjennom investeringer i Macao. Amerikanske Wynn Resorts, som åpnet sin første Macao-kasino i 2006, håper nå å gjøre like stor suksess som selskapene på Hong Kong-børsen. Ifølge en artikkel fra Bloomberg News denne søndagen ønsker Wynn å gå på børs med Macao-kasinoet, og håper å hente inn 12,6 milliarder Hong Kong-dollar, eller 9,57 milliarder kroner.

(saken fortsetter under bildet)

Klikk på bildet for å forstørre.

Wynn børsnoterte sin amerikanske virksomhet på Nasdaq i 2002.

Imidlertid er det også skjær i sjøen for det kinesiske hasardspillparadiset.

Usikkerhet og konkurranse
- Det er fortsatt mye usikkerhet knyttet til leveringen av spillebord, utsiktene på kommisjonssiden og også de kinesiske myndighetenes visumpolitikk, påpeker Desmond Tjiang, investeringsdirektør ved Fortis Investments, om Macao til Bloomberg News.

Videre er det mange andre asiatiske land som kniver om de spillegales penger. Blant annet er det opprettet store kasinoer i Filippinene, og nylig har Singapore også gjort gambling lovlig. For tiden bygges det tre gigantiske skyskrapere ved havnen i Singapore, og det multikulturelle smålandet håper å tiltrekke seg kunder fra hele verden.

Klikk på bildet for å forstørre.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.