*Nettavisen* Økonomi.

Milliardsøkmål mot CanArgo

Erstatningskravet i kjølvannet av CanArgos oljeutblåsning i Georgia er nå økt til en drøy milliard kroner.

18.05.06 13:40

Det går frem av den detaljerte kvartalsrapporten CanArgo har sendt til amerikanske børsmyndigheter SEC i forbindelse med offentliggjøringen første kvartalstallene nå i mai.

Saken har sitt utspring i oljeutblåsningen som skjedde i forbindelse med borearbeidene på N100-brønnen på Ninotsminda-feltet i Georgia i september 2004. Lokalbefolkning i landsbyen som ble rammet av oljesølet, gikk til erstatningssak mot CanArgos datterselskap BOC Ninotsminda i juli i fjor og presenterte et samlet krav på 18 millioner dollar i desember.

I forbindelse med en høring i den regionale domstolen i den georgiske hovedstaden Tbilisi i mars, skal kravet imidlertid ha blitt økt til 27.000 dollar pr. innbygger, eller totalt 169 millioner dollar. Det tilsvarer omkring en milliard kroner, eller selskapets nåværende markedsverdi.

Listen over saksøker går for øvrig over 76 sider i prosesskrivet.

Tidligere avvist
CanArgo skriver i rapporten at selskapet mener de har en sterk sak, og vil bekjempe kravet intenst.

I lokale medier har det blitt frem en rekke påstander om at befolkning i landsbyen Ninotsminda har opplevd store helseplager i kjølvannet av utblåsning, og at drikkevannet er forurenset.

CanArgo skriver i sin rapport at de så langt har brukt 2 millioner dollar på opprydning og utbetalign av kompensasjoner. Selskapets forsikring betaler 80 prosent av disse kostnadene inntil 2,5 millioner dollar.

Konsernsjef David Robson i CanArgo har tidligere avvist påstandene om forurensning overfor NA24 iMarkedet.

- Det var ikke noe olje i vannet, derimot var det allerede forgiftet, blant annet etter at noe lokale bønder hadde slaktet sauer og senere skyldt kadavrene i den lokale bekken, sa Robson til NA24 iMarkedet i november 2004.

Robson hadde på det tidspunktet satt av 100.000 dollar i CanArgos regnskaper til å dekke egenandel på forsikringen.

Flere krav
Det er ikke bare lokalbefolknignen i Ninotsminda som vil ha penger fra oljeselskapet. Det store internasjonale oljeservicekonsernet Weatherford International har også fremmet et krav mot CanArgo. Kravet ble fremsatt i september i fjor og har en ramme på 4,9 millioner dollar.

Kravet gjelder ubetalte regninger for innleie Weatherfords utstyr for underbalansert boring samt tjenester i den forbindelse. Saken skal opp for voldgiftsdomstolen i London og CanArgo har satte frem et motkrav.

Også her mener CanArgo at de har en god sak.

Tar ikke søksmålet seriøst
CanArgo er ikke skremt av søksmålet og mener at de har gjort opp for seg etter uhellet.

- Vi tar ikke dette seriøst og tror at det nok er en georgisk advokat som prøver å skaffe seg et navn på dette, sier talsmann Julian Hammon for CanArgo til NA24 iMarkedet.

- Vi har tatt godt vare på landsbybeboerne. Vi kjøpte deres avlinger og de aksepterte pengene fra forsikringsselskapet, avslutter Hammond til NA24 iMarkedet.


CanArgo er notert på Oslo Børs, og registrert på Guernsey.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.