Carlos Alcaraz - Casper Ruud 6-4, 2-6, 7-6, 6-2

DA HAN KOM til New York var Casper Ruud nummer sju i verden. Nå er han nummer to. Før turneringa, gitt muligheten til å reise hjem med bare en mann foran seg på verdensrankingen, er jeg sikker på han hadde tatt den.

Der har du et bilde på det Casper Ruud har levert på Flushing Meadows i bydelen Queens de to siste ukene.

Selv i det bortskjemte norske idrettsbildet er det en sjelden god prestasjon.

Les også: Av all norsk frukt smaker Casper Ruud best

TO TAPTE SETTBALLER i tredje sett, et svakt tiebreak (1-7) som en konsekvens av skuffelsen og et tidlig servebrudd i fjerde sett, skilte Carlos Alcaraz og Casper Ruud i denne finalen. Det er tennis på sitt beste og mest dramatiske.

Etter tre sett hadde spanjolen vunnet 15 games, Casper Ruud hadde vunnet 16.

Hva poeng angår hadde Carlos Alcaraz vunnet 101, Casper Ruud sto med 100.

SÅ JEVNT VAR det, så nær var Casper Ruud, og slik løper denne prestasjonen runder rundt det som skjedde i Paris i begynnelsen av juni. På Roland Garros var verdens beste tennisspillende nordmann preget av kampens dimensjon og det faktum at han møtte sitt store idol, Raphael Nadal. Første gang ut i en Grand Slam-finale ble det rett og slett for stor og for mye respekt.

I Paris spilte han anledningen uten egentlig å møte opp til kampen.

Les også: Etter nederlaget kom legenden rett bort til Casper Ruud: - Det betyr mye det han sa

I New York var han på alle måter til stede.

Ikke minst mentalt, der han har tatt enorme steg det siste året.

At sportsånden og rettferdighetssansen hans er av et kaliber som forteller dommeren at motstanderen skal ha poenget fordi ballen spratt to ganger, visste vi fra før.

Klikk her for å abonnere på nyhetsbrev fra Norsk debatt

CASPER RUUD VAR ikke redd for å tape nattas batalje mot Carlos Alcaraz. Han ønsket bare å vinne. Han tok kommandoen der han kunne, lot de mindre gode periodene komme og var tilsynelatende ikke altfor preget av spanjolenes skyhøye nivå de gangene det var det som kom over nettet.

Jeg sier tilsynelatende, for tennis kan også være et mentalt spill for galleriet.

Det gjelder å vise seg sterk og holde alt man føler inni seg.

Settballene han ikke vant på 6-5 i tredje sett satt mest sannsynlig dype spor, selv om du ikke så det.

Det er en sjelden egenskap i dagens utagerende tennis.

SOM IDRETTSNASJON TAR Norge stadig nye steg. Casper Ruud i US Open er ett av dem. Finalen i Paris var kanskje ikke så sjokkerende gitt det siste årets utviklingen på grus, men hadde du snakket om nattas kamp i New York etter tapet for nummer 229 i verden for bare tre uker siden, ville folk sendt seg til spesialist.

Det var nemlig Casper Ruuds inngang til US Open, et tap i to sett for en collegespillende 19-åring i Cincinatti.

Utgangen er andreplassen på ATP-rankingen og en sjekk på nærmere 13 millioner norske kroner.

Der har du også tennis, og ikke minst nivået vi som prøver å bidra med perspektiv stadig viser til.

Selv om konkurranseinstinktet ditt forteller deg at sølv er nederlag, så er det veldig mye mer enn det.

Les også: Du er en av verdens beste, Casper - bli vant til det

DET ER NOEN år siden Norge ble verdens beste idrettsnasjon, og 37 (16-8-13) medaljer i Beijing opprettholdt den statusen. Nå er vi enda litt bedre enn det. Siden OL i Kina har Casper Ruud tilført det norske idrettsunderet to Grand Slam-finaler i tennis.

Det man for bare noen år siden ikke trodde var mulig, føles nå, basert på resultatene, som en skuffelse.

NÅR US OPEN skal evalueres i det norske prestasjonsbildet er det viktig å tenke over det. Hvor bra dette egentlig er. Marginene gjør at tennis skiller seg fra alle andre idretter. Før han tapte en kamp i New York hadde Casper Ruud vunnet seks.

Les mer fra Norsk debatt

Nei, han vant ikke trofeet, og på toppen av den rykende ferske ATP-rankingen finner du navnet til Carlos Alcaraz.

Derfor den naturlige og umiddelbare skuffelsen.

Men er du villig til å løfte blikket ser du noe helt annet.

Da ser du et norsk tennis-år skrevet med gullskrift.