Norge – Finland 1-1

DET VAR EN treningskamp mot et lag vi helst bør bryte ned og slå om ikke den kommende EM-kvalifiseringa skal føye seg inn i rekken av nedturer, og sånn sett var årets siste landskamp en advarsel.

Problemene vi opplevde mot Finland er fort de problemene vi vil møte når lagene fra EM-gruppa kommer til Ullevaal.

Lave kompakte motstandere er fotballens største utfordring, og kommer med klare offensive krav.

Samtidig skal du holde hodet kaldt og være på vakt mot spill-vendinger, tidlige innlegg, brudd og kontringer.

I JUNI VAR Norge høyt oppe. Ståle Solbakken hadde funnet et midtforsvar med kraft og spenst og som skjønte soneforsvarets ufravikelige prinsipper, og laget var på bedringens vei.

Så kom det som alltid kommer i fotball, en skade.

Har du lite å ta av, som Norge, vil det alltid plage deg veldig mye.

MortenP: FIFA-presidenten tok en Kennedy, så dum er han

Nå er fotballåret over her til lands, og status er følgende:

Vi er bedre enn på denne tida i fjor.

SIDEN LARS LAGERBÄCK overtok Norge i februar 2017 står laget oppført med 58 kamper i statistikken. To av dem var under pandemien og gjelder ikke i dette regnskapet.

Den første er kampen vi ikke reiste til, og som står oppført som Romania-Norge 3-0.

Den andre er Reservelandslagets 1-1 mot Østerrike tre dager senere, ledet av Leif Gunnar Smerud.

KAMPENE MED RELEVANS er 56 i tallet, og i løpet av dem har Norge brukt 12 forskjellige midtstoppere i 18 forskjellige par. Tallene er store og forteller alt om hvor problemet ligger. Fraværet av kontinuitet og samhandling har gjort Norge til en stol med tre bein.

Lars Lagerbäck prøvde og feilet i 34 kamper uten å finne et midtforsvar som holdt vann.

Det samme gjorde Ståle Solbakken fram til juni i år.

DA NORGE SLO Serbia 1-0 i Beograd spilte Stefan Strandberg og Leo Skiri Østigård i midtforsvaret. Det var den første norske seieren mot en bedre rangert motstander siden vi slo Kroatia 2-0 på Ullevaal under Per-Mathias Høgmo i 2015.

Tre dager senere stilte vi med det samme midtstopperparet mot en enda bedre rangert motstander i Stockholm.

MortenP: Solbakken må levere EM på denne trekningen

Vi vant den kampen også (2-1).

TRE DAGER ETTER det spilte ikke Stefan Strandberg mot Slovenia hjemme på Ullevaal. Da ble det 0-0. Tilbake mot Sverige i den fjerde kampen på tolv dager ble det en ny norsk seier (3-2).

Det er en vanskelig øvelse å gjøre null baklengsmål mot Slovenia til et problem, men forsvarsspillere har også en offensiv dimensjon i frispillingsfasen.

Det handler om samhandling og den enkeltes trygghet med ballen i beina.

DA DET GJALDT som mest i september – mot Slovenia (B) og Serbia (H) – tapte vi begge kampene. Stefan Strandberg var skadet og spilte ikke. Norge gikk glipp av opprykk i Nations League og en bedre seeding til EM-trekningen.

Tilbake mot Irland i Dublin ble det ny norsk seier.

Les også: Norge skuffet mot Finland - Sørloth-scoring hindret tap

Denne søndagen lærte Østigård litt om hva to skritt fram og ett tilbake betyr.

STEFAN STRANDBERG OG Leo Skiri Østigård er Norges beste stopperpar på mange år selv om sistnevnte gis mye skyld for Finlands scoring. Det tåler vi. Og han. Er duoen skadefri er det de som starter EM-kvalifiseringen borte mot Spania.

Når den tid kommer har VIF-spiller Stefan Strandberg ikke spilt en obligatorisk kamp etter de 45 minuttene han fikk mot Finland.

Når det gjelder Leo Skiri Østigårds spilletid i Napoli er det bare å krysse fingrene.

DET SAMME GJELDER Norges evne til å bryte ned denne typen motstandere. Det er en utfordring. I tillegg satser vi på at Erling Braut Haaland er frisk og rask når mars måned kommer.

Men også Brauten trenger hjelp, spesielt i trange og vanskelige omgivelser.

Det som er blitt bedre i år må bli enda bedre i 2023.