Av MortenP

Serbia – Norge 0-1

SEIEREN I BEOGRAD er en liten sensasjon og begynnelsen på ranking-poengene Nations League handler om for Norge. Målet som vant den første av fire kamper på tolv dager, er bekreftelsen på lagets offensive potensial og styrke.

Les mer: Haaland-scoring sikret Norge drømmestart i Nations League

Måten det kom på kan ikke gjøres bedre, der to mann til høyre – Martin Ødegaard og Markus Holmgren Pedersen – gjorde alt riktig og optimaliserte avslutningsmulighetene for Norges spiss.

Etter å ha bommet den første store sjansen han fikk, var det bare å dytte inn den andre.

Når Norge ikke slipper inn baklengsmål, selv under perioder med beleiring, er det også målbar framgang.

Å holde nullen mot VM-klare Serbia borte, er en stor prestasjon uavhengig av marginer.

Børs: Slik spilte Norge mot Serbia

DET VIL ALLTID handle om Erling Braut Haaland når Erling Braut Haaland spiller fotball. Og litt mer enn det når han spiller for Norge. Det siste året har han vært verdens mest ettertraktede spiss. Når alvoret begynner for rødt, hvitt og blått er det derfor helt naturlig at mye av fokuset ligger der.

Alvoret vi snakker om er EM-veien til Tyskland 2024, og for Brauten ser det veldig bra ut.

Det samme gjelder for Norge.

Les kommentaren: Spisskompetanse vinner alltid fotballkamper

FOR STÅLE SOLBAKKEN handler også veldig mye om Erling Braut Haaland. Pluss alt det andre. Laguttak, formasjon, taktikk og gjennomføring handler om valg og optimalisering av den enkeltes bidrag for kollektivet. Det hender at spillere bærer et lag, men det kan ikke skje på kvikksand.

Er laget godt vil Erling Braut Haaland settes i posisjoner og bli bedre, det er det jobben hans handler om.

Leverer spissen mål i enden av gode angrep, vil laget løfte seg ytterligere.

I tillegg har Norge fått en dimensjon vi har savnet, mange gode reserver som kommer inn og utgjør en betydelig forskjell.

Det vil gjøre laguttakene litt vanskeligere, og innhoppene som alltid kommer både trygge og gode.

SIST VI MØTTE Serbia var i oktober 2020, i playoff til EM-sluttspillet som ble spilt Europa rundt. Da tapte vi 1-2 på Ullevaal. Den gangen var denne spaltens konklusjon på enda en mislykket kvalifisering at Norge trengte ny landslagstrener.

Lars Lagerbäck var riktignok på kontrakt ut VM-kvalifiseringen til Qatar, men lyset i tunnelen var slukket.

To måneder etter at Ståle Solbakken ble lansert, var han ansatt.

Les også MortenP: 2021 er allerede et godt år for Norge

STÅLE SOLBAKKEN FIKK covid-19 midt i trynet, måtte spille hjemmekamper på nøytral grunn og ble derfor gitt Qatar-kvalifiseringa til å bygge Norge over sin lest. Den tida brukte han godt. Jeg skal ikke påstå vi var i nærheten av det kommende VM-sluttspillet, men framgang og spenning ble notert.

Ståle Solbakken tok grep, gjorde Norge til et mer fleksibelt fotballag, løftet Eliteserien opp og fram og fikk i gang spillere Lars Lagerbäck aldri var villig til å bruke tid på.

Grunnlaget som ble lagt i 2021 er det han må levere på i 2022 og 2023.

NATIONS LEAGUE ER ikke om å gjøre for Norge selv om førsteplassen i gruppa gir et ekstra liv om Norge ikke ender topp to i den ordinære EM-kvalifiseringa i 2023. Det viktigste i år er å vinne nok kamper slik at Norges seedingsnivå flyttes fra tre til to når gruppene skal trekkes.

På nivå to blir alt en smule lettere, og det er det 2022 først og fremst handler om.

Sånn sett var resultatet i Beograd en meget god begynnelse.

Seier mot en bedre motstander på bortebane er akkurat det Norges ranking trenger.