*Nettavisen* Nyheter.

20 skolebarn drept av gratis skolelunsj

Foto: Noah Seelam (Topshots/Afp photo)

I India har minst 20 barn omkommet og opptil 30 blitt alvorlig syke etter å ha spist skolelunsj.

Guardian skriver at barna, som er mellom seks og 10 år, fikk ris og linser til lunsj på en offentlige barneskole i den fattige staten Bihar på tirsdag.

Lunsjserveringen stoppet da barna begynte å kaste opp.

Korrupsjon
Mer enn 60 millioner barn får gratis skolelunsj daglig i India, og særlig fattige familier er avhengige av tilbudet for å sikre barnas kosthold. Problemet er at lunsjprogrammet er forfulgt av svinn og korrupsjon.

Forgiftning skal heller ikke være helt uvanlig, selv om det sjelden går så galt som i dette tilfellet.

En høyststående talsperson for helsemyndighetene i Dehli uttalte at det var en mulighet for at ingredienser hadde blitt oppbevart i nærheten av giftige kjemikalier.

- Å vaske maten før tilberedning ville ikke gjort noen forskjell, sa han til Guardian.

Svært giftig mat
Ifølge distriktsdommer Abhijeet Sinha skal to barn ha dødd før de ankom nærmeste klinikk og syv til overlevde ikke turen til nærmeste sykehus.

Også en av skolens kokker skal ha blitt alvorlig forgiftet.

- Legene gjorde sitt beste for å redde barna, men det var så mye gift i maten at de ikke kunne redde alle, sa Sinha til nyhetskanalen NDTV.

Øverste politiske leder i delstaten Bihar, Nitish Kumar, har beordret etterforskning av saken.

Kumar sa også at familiene til de omkomne barna får utbetalt 200.000 rupi (ca. 20.300 kr) hver.

Manmohan Singh, Indias statsminister har beskrevet ernæringssituasjonen for landets småbarn som en «nasjonal skam».

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.

Annonsebilag