Gå til sidens hovedinnhold

– Assads hær har gått inn i Raqqa-provinsen

Den syriske regjeringshæren har gått inn i provinsen Raqqa, der IS' hovedsete ligger, for første gang siden 2014, ifølge eksilgruppa SOHR.

Syriske regimestyrker har fått solid hjelp fra voldsomme russiske luftangrep under offensiven. De siste dagene har de rykket framover mot Tabqa-dammen i Eufrat. Den ligger rundt fire mil unna byen Raqqa, hovedstaden i provinsen med samme navn og fungerer i praksis som IS' hovedstad.

Lørdag gikk Bashar al-Assads hær inn i provinsen Raqqa for første gang siden IS erobret store områder i Nord-Syria i 2014, melder Syrian Observatory for Human Rights (SOHR).

– Regimets soldater, støttet av russiske luftangrep og russisktrent milits, gikk inn i Raqqa-provinsen lørdag morgen, sier SOHR-direktør Rami Abdulrahman til nyhetsbyrået AFP.

Fengsel og flybase

Samtidig med at Assads styrker er i gang med sin offensiv mot Raqqa, har USA-støttede kurdiske styrker rykket inn i provinsen fra nord.

Storbyen Raqqa med flere hundre tusen innbyggere ble erobret av den ytterliggående islamistgruppa IS tidlig i 2014. Syriske regjeringsstyrker har ikke hatt noe tilstedeværelse i Raqqa-provinsen siden august samme år, da IS erobret Tabqa i voldsomme kamper som skal ha kostet flere hundre syriske soldater livet.

Fredag opplyste SOHR, som overvåker krigen gjennom et stort nettverk på bakken, at regimets styrker sto bare fire mil fra Tabqa. Småbyen har også stor strategisk betydning utover demningen, ettersom den huser et fengsel og en flybase.

Sterkt forsvarsverk

Den ytterliggående islamistgruppa IS har hatt flere år på seg til å bygge forsvarsverk i og rundt Raqqa. Verken rivaliserende opprørsgrupper eller utenlandske styrker har så langt gjort noe forsøk på å gå inn i byen.

Den USA-støttede opprørsalliansen Syriske demokratiske styrker (SDF) lanserte i slutten av mai en storoffensiv mot IS nord for Raqqa.

SDF består i hovedsak av den syriske kurdermilitsen YPG, men har også flere arabiske styrker i sine rekker.

Sivile innesperret

De USA-støttede styrkene rykket inn i provinsen fra nordøst allerede i fjor, med hjelp fra luftangrep fra den amerikanskledede koalisjonen mot IS.

Samtidig har innbyggerne blitt oppfordret til å flykte via flygeblader som er sluppet over Raqqa. Men IS nekter desperate sivile å forlate byen.

Ifølge aktivistgruppa Raqqa is Being Slaughtered Silently må innbyggere betale menneskesmuglere over 3.300 kroner hver i forsøket på å flykte fra byen. (©NTB)

Les også: Her er storoffensiven mot IS i gang - med 50.000 sivile i skuddlinjen

Og denne: Norske Becky utenfor Falluja: - Familier er fanget i kryssilden

(©NTB)