*Nettavisen* Nyheter.

Bak murene med fordommene mine

INNE. FB Helgs reporter fikk se «alle» deler av fengselet. I cellen kan de innsatte oppbevare lesestoff, skrive- og tegnesaker, bilder uten ramme, discman og barbermaskin. Alle foto: Erik Hagen

Murene utenfor virker høye og skremmende, men på innsiden sitter latteren løst og menneskene er hyggelige og imøtekommende.

(Fredrikstad Blad): Himmelen er dekket av et lett skylag – akkurat tykt nok til å nekte solstrålene adgang. Foran meg står en seks meter høy mur, mer enn høy nok til å skremme vekk uvedkommende. Eller som skydekket; sterke og kompakte nok til å holde det som befinner seg på innsiden inne.

- Velkommen til Halden fengsel, sier en stemme idet den solide, grå inngangsdøren går opp.

Lasse Andresen (58) er fengselsinspektør i Halden fengsel, og ønsker meg velkommen til «soning». I noen timer skal jeg få se hvordan livet på innsiden av murene utspiller seg.

Mens vi vandrer mellom blokkene og fotballbanen, dukker flere tanker opp i hodet mitt. Én av dem biter seg ekstra godt fast. «Dette er da overhodet ikke slik jeg hadde forestilt meg. Det føles nesten som å gå i en skolegård, mens alle de andre elevene er inne til time».

Lasses stemme bringer meg tilbake til virkeligheten, og jeg kan umiddelbart bekrefte det han sier. Ingen av vinduene rundt meg er ikledd vertikale metallstenger. Det er kun glass, og noen gardiner.

«Sjefen» på trevareverkstedet
Duften av treverk og sagflis åpner neseborene idet vi trer inn på trevarevekstedet. Skap, sengerammer, gyngehester og skjærebrett omgir oss på alle kanter. Anders har sonet ett og et halvt år av en seks års straff, og har det siste året hatt ansvar for CNC-maskinen på avdelingen.

Klikk på bildet for å forstørre.

- Her på trevare er jeg veldig fornøyd med miljøet. De ansatte som jobber her er bra folk, og veldig hjelpsomme, smiler han.

Anders hjelper og instruerer de andre innsatte med hvordan man tar i bruk den høylytte maskinen.

- Det er mye bra her, men det er synd at mye av kapasiteten som skulle vært brukt på oss norske som er innsatte, faller bort. Dette skulle i utgangspunktet være et fengsel for norske innsatte hvor fokus skulle være tilbakevending til samfunnet. Nå er det mange med andre nasjonaliteter her, og flere av dem skal enten ut av landet eller sone ferdig et annet sted, så det opptar både plasser og kapasitet, sier han.

Klikk på bildet for å forstørre.

Musikk i de kliniske ganger
Mens tonene fra trevareverkstedet sakte dempes og legges bak oss, trenger nye rytmer gjennom luften. Midt blant kliniske vegger og lukkede dører, strømmer gitarmusikk gjennom gangene. I musikkstudioet henger instrumenter på veggene, og to fanger sitter i studioet og skaper melodier på hver sin gitar.

- Vanligvis pleier de som har jobb her å rydde og bytte strenger, blant annet, men nå har vi nettopp hatt ferie, så det klødde nok litt ekstra i fingrene deres, ler ansvarlig for musikkavdelingen, Rune Ulfeng, og hinter til gutta i studio.

I musikkstudioet får de innsatte muligheten til å lage og produsere egen musikk, og spille det inn på egne cd-plater.

- Målet mitt er at de som er her skal lære det de vil lære, innenfor visse begrensninger. Det er ikke vits at jeg lærer bort trekkspill til noen som overhodet ikke har interesse av å lære det, sier han.

Klikk på bildet for å forstørre.

Lager trøyer til barna
Lasse og Rune slår av en prat, og jeg blir stående og nyte den beroligende og salige musikken. I noen sekunder glemmer jeg helt at jeg er i et høysikkerhetsfengsel, og de høye skuldrene og nervene jeg kom inn med, flyter av gårde med melodiene.

I matbutikken litt lenger nede i gata er det fullt trykk. Innsatte samles ofte her for både å handle og slå av en prat. Hyllene bugner over av pasta, tomatsauser og ost, og grønnsaks- og fruktavdelingenes innbydene farger skaper en illusjon av at jeg er på min lokale matvarebutikk.

- Vi ønsker at soningsforholdene i Halden fengsel i størst mulig grad skal gjenspeile et dagligliv og forberede de innsatte på hverdagen utenfor murene, forklarer Lasse.

Blerim er en av de innsatte som har funnet veien til butikken. Han viser ivrig frem t-skjorten han har laget på jobben på trykkeriet. Datterens navn brer seg over brystkassa på den grå bomullstrøya.

- Vi får mye skryt for det vi lager her. Flere idrettslag har bestilt trykk av trøyer og draktsett. Og så lager vi ting til barna våre.

Men alle har forskjellig smak, så vi lager alt fra Mummitrollet til Transformers, smiler han fornøyd, mens han gir meg en omvisning i trykkeriet.

At flere av de innsatte jobber og går på skole, er en del av rehabiliteringsprosessen. Målet er at de skal være best mulig rustet til å møte samfunnet på en normal måte når de kommer ut. Under soningstiden kan de sysselsettes med alt fra keramikkverksted til sveising og ryddeplikter.

Halden fengsel har ved flere anledninger, både i norske og utenlandske aviser, blitt kritisert for å være et «luksusfengsel». Fengselet selv har forklart at frihetsberøvelsen – det å sitte innelåst på cellen fra klokken 20.00 om kvelden til 08.00 neste morgen, er straffen – ikke lav kvalitet på fengselet.

Klikk på bildet for å forstørre.

- Her trenger vi flere kondomer
Skyene utenfor har trukket seg mer og mer sammen, og det ligger en varme og et tungt trykk i lufta når vi kommer ut. Neste stopp er besøksrommene, hvor de innsatte får ta imot gjester. De fleste av rommene er enkelt innredet – flere av dem med kun en sofa, et skap, en vask og en kommode.

- Oi, her må det fylles på mer kondomer, ler fengselsbetjent Jostein Isenskjold, når han åpner døren til skapet på et av besøksrommene.

I hylla ligger håndklær og sengetøy – fritt til bruk for innsatte og deres gjester.

- Her kan de innsatte ta imot med besøk, men det er viktig å få med at de tar med seg og vasker sengetøyet selv, fortsetter Isenskjold.

I samme bygning finnes det også et rom hvor de innsatte får ta imot gjester med barn. Rommet er litt større, men har også noen leker og en glassrute på døren.

- Vi vil det beste for barna, og derfor er døren utstyrt med et lite vindu som vi kan titte inn gjennom i løpet av besøket. Det forhindrer at mor og far tar seg noen friheter de ikke burde med barn til stede, forklarer Isenskjold.

Solen titter frem fra det grå

Mens skydekket sakte slipper noen solstråler gjennom, går dagen i fengselet mot slutten. De seks meter høye murene virker ikke like skremmende lenger, og møtet med innsatte og ansatte har vært noe helt annet enn forventet.

Det er ikke som amerikansk fengselsfilm, med store, tøffe fengselsbetjenter, og lite velstelte, tatoverte og skjeggete fanger.

Under mine timer i Halden fengsel ble jeg møtt med både smil, gode samtaler og vennlige ord, og dette samlet tok livet av alle fengselsmytene jeg har hørt om og forestilt meg på forhånd.

På utsiden har himmelen klarnet, og en annen og ny type varme brer seg. Kanskje er det frihetens varme som tar over. Kanskje er det bare innbilning. Men idet jeg tar mine første skritt ut av fengselet, trekker skyene til side, og slipper solen frem.

Samtidig lukkes døren til muren bak meg.

Denne saken er levert av Fredrikstad Blad.

Fakta om Halden fengsel:

- Halden fengsel i Østfold ble da det var ferdigstilt betegnet som Europas mest moderne fengsel. Fengselet tok imot de første innsatte 1. mars 2010, men åpnet ikke offisielt før den 8. april 2010.

- Halden fengsel ligger under Kriminalomsorgens region øst, og har en kapasitet på 248 innsatte.

- Fengselet ble i mai 2010 omtalt i det amerikanske tidsskriftet Time som «verdens mest humane fengsel».

- Halden fengsel gjennomfører programmene «Stressmestring», «Sinnemestring», «Pappa i fengsel», «Foreldreveiledning – ICDP», «NSAP», «Brottsbrytet» og «Motivator» .

- Den innsatte kan ha med seg: Begrenset antall klesplagg, lesestoff, skrive- og tegnesaker, bilder uten ramme, begrenset antall originale CD-plater, barbermaskin, discman.

- Den innsatte får ikke lov til å ha med: Toalettartikler, alle typer sprayflasker, ulovlig pornografi (kun Narvesen standard er tillatt), PC-utstyr, musikkspillere med opptaksmuligheter, uoriginale/ brente cd-/ dvd-plater, smykker/klokker med verdi over kr 5000,-, samt tobakk, sigaretter, snus, o.l.

- Ved innsettelse får den innsatte en «innkomstpakke» som består av følgende: en tøysekk, en dyne, en joggebukse, en joggegenser, dynetrekk, putevar, laken, to håndklær, to truser, en t-skjorte, to par sokker, en tannbørste, en tannkrem, et stykk såpe, en penn, vanlige konvolutter og skrivepapir.

- Alle innsatte gis anledning til å ringe i tjue minutter per uke. Unntak gjøres i spesielle situasjoner der konkrete behov har oppstått.

- I august 2013 ble det opplyst at 45 prosent av de innsatte i Halden fengsel har utenlandsk statsborgerskap.

- Hver celle er 12 kvadratmeter stor, med et 2 kvadratmeter stort bad.

- Halden Fengsel er bygd på en 300 mål stor tomt på Torpum i Halden. Den totale bygningsmassen er 27.500 kvadratmeter.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.