Italias statsminister Silvio Berlusconi vinket til journalistene da han ankom rettsbygningen i Milano mandag morgen.

Dette er første gang siden 2003 at Berlusconi møter personlig opp i en rettssak. Statsministeren står tiltalt i hele fire pågående rettssaker i Italia.

Berlusconi sier han skal forsøke å delta på så mange rettsmøter som mulig. I mandagens rettssak er Berlusconi anklaget for bedrageri og underslag i forbindelse med oppkjøp av TV-rettigheter i ett av medieselskapene han eier.

- Ingen av påstandene er sanne
Berlusconis sønn og andre aktører er medtiltalte i saken, men statsministeren tilbakeviser påstandene som latterlige.

- Ingen av påstandene til aktoratet i Milano er sanne, sier Berlusconi til Canale 5 TV, melder BBC.

Berlusconi anklager venstresiden for å stå bak anklagene i et forsøk på å få ham fjernet fra makten.

Til tross for korrupsjonsanklager og sexskandaler har Berlusconi fortsatt støtte i deler av befolkningen.

Om lag 60 tilhengere hadde møtt fram foran rettsbygningen for å vise støtte til statsministeren, skriver Reuters.

Kan få 15 års fengselsstraff
Berlusconi står tiltalt for to andre korrupsjonssaker, samt en sak hvor han anklages for å ha kjøpt sex av en mindreårig jente.

For sistnevnte sak risikerer han opp mot 15 års fengselsstraff.

Berlusconi har gjennom livet vært tiltalt i rundt 50 saker, men har alltid klart å skygge unna fengselsstraffer ettersom han har immunitet i kraft av sitt statsministerembete.

Les også: - Jeg har vært tiltalt i 50 rettssaker

Men i de kommende månedene kan en hardt presset Berlusconi få problemer med å sno seg unna korrupsjonsanklager og prostitusjonsanklager. I januar måned besluttet nemlig italienske domstoler å sette til side statsministerens immunitet.

Mandagens rettssak går bak lukkede dører.