RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss

Fant menneskeskapt krater på komet

Foto: Damian Dovarganes (Ap)
Sist oppdatert:
Stolte forskere i NASA kan vise fram helt nye sider av kometen Tempel 1.

- Vi så en rekke nye ting vi ikke hadde ventet å se, og vi kommer til å jobbe hardt for å finne ut hva Tempel 1 prøver å fortelle oss, sier forskningsleder Joe Veverka i Stardust NExt-prosjektet ved Cornell University ifølge en pressemelding fra NASA.

Astrofysiker Knut Jørgen Røed Ødegaard ved Universitetet i Oslo er minst like entusiastisk:

- Dette får kometforskerne til å gå i spinn, og det kommer til å holde dem sysselsatt i flere år framover, sier han til Nettavisen.

På 200 kilometers avstand
Joe Veverka beskriver romsonden stevnemøte med kometen Tempel 14. februar som 100 prosent vellykket. Sonden passerte kometen med en fart på 40.000 kilometer i timen på bare 200 kilometers avstand, og de første bildefilene nådde jorden onsdag.

Spenningen var blant annet knyttet til om beregningene av kometens bane var riktig, og om romsonden ville klare å fotografere den riktige siden av kometen. Bare på den måten ville man klare å se om romsonden Deep Impact, som 4. juli i 2005 «bombet» kometen med en 370 kilo tung del, hadde etterlatt seg varige spor.

Skjør kometkjerne
Og på en pressekonferanse natt til torsdag norsk tid kunne NASA forskere presentere de første bildene av et menneskeskapt krater på en komet.

- Vi ser et krater med en liten haug i midten, forklarte Pete Schultz fra Brown University.

Ifølge forskerne viser krateret at kometens kjerne er skjør.

Røed Ødegaard sier at bildene avslører at kometen er løst sammensatt. Det er ikke snakk om stein eller hardpakket is.

- Vi ser blant annet at landskapstrekkene har forandret seg ganske mye etter nedslaget. Vi ser et krater som er cirka 150 meter i diameter med en topp i midten.

Overgår forventningene
- Svarte Stardust NExt til forventningene?

- Nei, det svarte ikke til forventningene, det overgikk dem! sier den norske astrofysikeren.

Romsonden Stardust har gjort unna mer enn 5,6 milliarder kilometer siden den ble sendt opp, og den er ennå ikke helt ferdig med oppdraget. Den skal fortsette å holde et øye med kometen.

Det er Lockheed Martin Space Systems i Denver som har bygget romsonden og som drifter den.

Se NASAs bildegalleri fra Stardust NExt her

Les mer på Knut Jørgen Røed Ødegaards blogg

Se TV-innslag om NASAs Stardust NExt-ekspedisjon fra NTDTV under

Mest sett siste uken

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

sterke meninger

Nettavisen vil gjerne vite hva du mener om denne saken, og ønsker en frisk debatt i våre kommentarfelt. Vær saklig og respektfull. Les mer om Nettavisens debattregler her.

Gunnar Stavrum
sjefredaktør

comments powered by Disqus

Våre bloggere