*Nettavisen* Nyheter.

For første gang brenner thorium i en vanlig reaktor

Halden (NTB): For første gang i historien brennes nå thoriumbrensel i en konvensjonell testreaktor. Det skjer i Halden, i regi av selskapet Thor Energy og Institutt for Energiteknikk (IFE).

Thorium, som Norge har store forekomster av, har flere ganger blitt lansert som kandidaten som skal ta over for uran som brensel i fremtidens reaktorer.

Problemet er at man ennå ikke har klart å utnytte grunnstoffet kommersielt. Hindringene har vært god tilgang og lav pris på uran, samtidig som kjernekraftbransjen er pålagt et strengt regelverk for innføring av nye løsninger, skriver Teknisk Ukeblad.

Det patenterte brenselet til Thor Energy består av 90 prosent thorium og 10 prosent plutonium, og skiller seg dermed fra dagens tradisjonelle uranbrensel. Målet med testene er å verifisere at brenselet kan brukes i dagens atomreaktorer.

- Veien fra å lage pellets til vi kan laste det inn i en reaktor er mellom åtte og ti år, så dette tar tid. Vi begynner likevel å se resultater som er bedre enn forventet, sier daglig leder Øystein Asphjell i Thor Energy.

- Det oppfører seg som vi vil og ser veldig bra ut. Det holder blant annet 10-15 prosent lavere temperatur enn dagens materialer. Dette er en stor fordel når det gjelder levetid på brenselstavene og sikkerhet i en reaktor, sier Asphjell. (©NTB)

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.