– Det er skremmende å finne så mange døde dyr. Dette er et skrekkeksempel på hvordan klimaendringer påvirker naturen, sier reinforsker Åshild Ønvik Pedersen til NRK. Hun leder Polarinstituttets forskning på svalbardrein.

Aldri tidligere har de opplevd å finne så mange døde dyr, og mye skyldes matmangel som følge av endringer i klimaet. Det var i desember i fjor kraftig regn som frøs på bakken på Svalbard, og reinen har derfor hatt utfordringer med å finne nok mat.

– Da frøs beitet i flere områder av Svalbard, og dyrene der fikk vanskeligheter med å finne mat. Kadavrene vi har funnet, er av rein som har sultet i hjel, sier Pedersen.

Reinen har måtte konkurrere om maten, og det har gått verst utover de yngste og eldste i flokkene, ifølge Pedersen.

Dødeligheten er i noe grad naturlig, men det store antallet skyldes det kraftige regnværet, mener forskerne.

Mangelen på mat har gjort at svalbardreinen også har spist tang og tare, men forskere mener den ikke vil kunne overleve på det alene.

(©NTB)