MARIENLYST SKOLE (Nettavisen): Aulaen fylles opp med 300 håpefulle tenåringsforeldre.

Temaet er «Livet i tenåringsfamilien» - og hvem har vel ikke lyst til å få noen stalltips? Et raskt blikk utover salen indikerer at det er nok flest mammaer.

Den anerkjente psykologen Hedvig Montgomery er opptatt av tenåringshjernen:

- Det tar lang tid å bli et skikkelig menneske. Identiteten, hvem er jeg, kommer først på plass i midten av 20-årene.

- Som en «midlertidig dement person»

- Vi vet at en 13-åring i snitt har dårligere hukommelse enn en 12-åring, og det er litt av et sjokk å få en «midlertidig dement person» i huset, sier Montgomery.

Og nå blir du kanskje lettet:

- Den eneste ærbare grunn til å gå inn på et tenåringsrom, er for å hente en kopp eller bestikk som mangler. Hvis dere sitter med en gjennomsnittsungdom med bombet rom, er det helt normalt.

Og:

- Vær klar over at hvis du har en veldig ryddig tenåring, bruker hun/han mye tid på det, og det er slitsomt. De har egentlig ikke hjernen til det - ennå.

- Konstant «jetlag»

Psykologen forklarer at det siste som faller på plass i hjernen er evnen til å vurdere risiko riktig.

- Det er derfor 25-åringen «plutselig» blir engstelig.

Søvnen endrer seg også i denne alderen.

- Tenåringer har mindre drømmesøvn, mer tyngdesøvn, noe som gir konstant «jetlag», sier Montgomery.

- Blir triste og deprimerte av å bli passet for godt på

Det å bli passet på er viktigere enn noen gang, men her er det fallgruver, advarer psykologen.

- De tenåringer som blir passet for godt på, kan bli triste, deprimerte og resignerte. Vi skal få dem til å gjøre nye ting – med selvtillit, sier Montgomery entusiastisk.

- Det er stor forskjell på å si at «du må være hjemme til klokken 23» og «kan du ikke se Melodi Grand Prix hjemme med oss?»

- Men slipper vi for mye, med holdningen «klar deg selv», slår de seg for mye. De har ikke en ferdig utviklet hjerne, minner hun om.

- Tenåringer er så forskjellige. Noen er det lett å gi tillit til, mens andre griper enhver mulighet til å gjøre noe dumt.

Lærdommen er altså:

- Det er like dumt å holde for hardt som å slippe for tidlig. Å vite når man skal slippe og når man skal holde er fingerspitzgefühl.

- Jeg dør av skam hvis den selger under 1000 eksemplarer

Boken hennes «Foreldremagi» er oversatt til 23 språk, og når langt utover Europas grenser – til både Kina og Russland.

Og forlaget lover ikke lite:

«Dette er den smarte og enkle boken som hjelper deg å bli den forelderen du ønsker å være.»

- Det er helt overveldende! Jeg husker jeg tenkte at jeg dør av skam hvis den selger under 1000 eksemplarer, sier Montgomery til Nettavisen før hun skal på scenen.

- Hvorfor slår budskapet ditt an i land med så ulike kulturer som den norske?

- Barn er barn og foreldre er foreldre. Så enkelt er det, sier Montgomery og forklarer at hennes bok er blitt så universell fordi hun har bakgrunn fra å jobbe med familier med vanskelige kår.

- Ikke ta noe personlig

Den anerkjente psykologens tilnærming er å ta «tenåringens parti», hvilket utfordrer salen.

- Husk at å engste seg, hjelper ingen. Ikke ta noe personlig! De gjør det fordi de er nødt og kommer til å finne seg selv gjennom å være frustrerte, sinte og på saken. Slik utvikles de til gode mennesker.

- Ikke ta «jeg hater deg» personlig, og for all del: Ikke bli tenåring selv!

Og - hold deg fast:

- Tenåringsforeldre bør helt kvitte seg med «Jeg sa jo …»! Det er helt uvesentlig i møte med tenåringer. Først når dere klarer det, er dere til hjelp og kan trøste ungdommen.

- De vil ikke snakke ansikt-til-ansikt

Montgomery mener vi må legge til grunn at ungdom lyver.

- Det betyr ikke at dere ikke kan stole på tenåringen igjen! Ikke true med husarrest resten av livet, spøker hun.

Psykologen sier at noe av det beste vi kan gjøre for tenåringene våre, er å være tilgjengelige.

- De snakker når de vil, og sier fra når de er tørste, sultne og trenger penger, så være en del hjemme. Hvis ikke, løser de det på en annen måte. Pass på flokken din, råder hun.

Og for all del - ikke kjeft for alt mulig:

- Let etter nye ting å gjøre sammen, skap tilhørighet. Ikke kritiser tenåringen for ikke å ville gå på ski på hytta, for eksempel, kroppen er ikke så koordinert i den alderen.

Og dette er du kanskje ikke klar over:

- De vil snakke med deg når man ikke er ansikt-til-ansikt, eksempelvis på tur.

- Ikke bli moraliserende

Hun mener foreldre med stor fordel har nytte av å gå i seg selv:

- Når du er sint eller «ute av deg», både hører, ser og tenker du dårlig. Vent! Ikke bli moraliserende. Ikke blir opprørt. Hvis datteren din forteller at det er slutt med den fem år eldre kjæresten med tatovering, ikke brenn muligheten: Ikke svar «ja, ja, like bra», prøv heller med «så kjedelig, da, skal vi ta en kakao».

- Hvis ikke, risikerer du at de blir sammen igjen, i seks nye måneder.

I Montgomerys verden er det ett «fy-ord»: «HVORFOR?»:

- Unngå for all del «hvorfor …?» I stedet for «hvorfor glemte du gymtøyet», kan du si «du glemte gymtøyet – hva skjedde?» - og lytt til svarene. Da har du noe på gang.

- Dere foreldre har så mye å vinne på å bevare roen, de skjønner mye mer enn vi tror, alt ligger i hjernen – til modning, sier hun oppmuntrende.

- Hvordan dere har det hjemme med barna nå, har mye å si for hvordan forholdet blir når de flytter ut.

- Lettere å være 15 år nå

Om presset fra sosiale medier, sier hun at:

- Jeg er ikke i tvil om at de som er 15 nå, har det lettere enn de som var 15 for fem år siden, selv om ungdom sliter med «speilingen».

- Muligheten til alltid å få tilbakemeldinger er belastende, og å være som «alle andre» er blitt enda viktigere. Avvik regnes lett som diagnoser, sier hun.

- Men den gode nyheten er at det meste er som før!

- Du er alltid ditt barns hjelper og advokat

Selv om det å leve med tenåring(er) ikke har noen «quickfix», deler psykologen sitt beste tips på tampen av foredraget:

- Mitt raskeste tips er å le sammen! Gå hjem, send et smil gjennom tenåringsdøren og pass godt på flokken!

- Du er alltid ditt barns hjelper og advokat, ikke gi fra deg den rollen, skriver hun i boken «Foreldremagi».

Selv er hun på vei til Stockholm – til nytt foredrag:

- Det blir ett til to i uken, egentlig altfor mye, men så er det gøy, da, sier den engasjerte psykologen.