RING: 02060 E-POST: 02060@nettavisen.no
Ønsker du å sende video eller andre dokumenter? Benytt 02060@nettavisen.no
Kontakt oss

Kirke totalskadd i brann

Foto: Per Eirik Hekkelstrand (Scanpix)
Sist oppdatert:
Østre Porsgrunn kirke brant ned til grunnen i natt.

Brannen i Østre Porsgrunn kirke var eksplosjonsartet. Etter få minutter var brannen overtent.

Frode Weholt var på stedet og filmet brannen med sin mobiltelefon. Filmen over viser da spiret på den 250 år gamle kirken raste sammen.

Brannen brøt ut litt etter klokken tre natt til i dag

To minutter senere var brannvesen og politi på stedet, men da brant det allerede godt i den gamle trekirken.

- Kort tid senere var kirken overtent, det var ikke noe håp om å redde kirken, opplyser operativ uteleder Asbjørn Løvold til Telemarksavisa.

Brannen utviklet seg svært raskt og de nærmeste husene ble evakuert etter kort tid.

- Jeg er lamslått
- Jeg er lamslått og full av følelser, sier ordfører i Porsgrunn, Øystein Beyer til TA.

Kirken skal ha hatt brannvarslingsanlegg.

En annen person som er trist etter brannen, er finansmannen Petter Stordalen.

- Østsiden kirke i Porsgrunn brant ned til grunn i natt. Veldig trist. Mange gode minner fra kjerka mi.1760-2011. Hvor var sprinkelanlegget?, spør han på twitter.

Litt etter klokken tre hadde tårnet i kirka rast sammen og brannvesenet fokuserte da på at brannen ikke skulle spre seg til fra kirken til bygninger rundt.

Døpefont fra 1700-tallet
Det var ikke mulig å redde ut noe fra kirken, men blant annet døpefonten fra 1700-tallet skal befinne seg i et brannskap inne i kirken.

- Det virker som om dette skapet er inntakt, opplyser brannvesenet til TA.

Litt etter klokken fem hadde brannvesenet kontroll over brannen og evakueringen ble opphevet.

Årsaken til brannen er foreløpig ukjent, politiet har startet etterforsking av brannen.

Politiet skal ha sikret seg bilder fra en tidlig fase i brannen.

- Trodde det var soloppgang
Atle Hammelow-Berg bor like ved kirken og ble tilfeldig oppmerksom på brannen natt til mandag.

- Jeg våknet ved halv fire-tiden og la merke til et kraftig oransje lys på persiennene. Da visste jeg ikke hva klokken var og tenkte det måtte være en flott soloppgang der ute, forteller Hammelow-Berg. Synet som møtte ham da han dro opp persiennene, tok noen sekunder å ta inn.

- Men det tok ikke lange stunden før jeg skjønte hva det var. Selv om det ligger et forsamlingshus mellom mitt hus og kirken, så jeg at det var full fyr og en voldsom brann, forteller han.

Spylte huset
Mens glødende trebiter «på størrelse med store grillbriketter» falt fra himmelen, sørget Hammelow-Berg for å redde unna bil og motorsykkel før han rettet hageslangen mot sitt eget og naboens hus for å kjøle dem ned.

- Flere av naboene ble evakuert, men det var likevel ingen dramatikk. Heldigvis var det så godt som vindstille og det er fortsatt vått på bakken og i busker og kratt, sier Hammelow-Berg. Han tror utfallet kunne blitt et helt annet om været var annerledes.

Se video hos Telemarksavisa

Kirkebenker forsøkt påtent
TA får også opplyst at noen har forsøkt å tenne på to kirkebenker ved Borgestad kirke. Hærverket har trolig skjedd søndag kveld.

Det kan se ut til at gjerningsmennene har forsøkt å fyre opp benkene ved å legge dem over et bål som er gjort opp utenfor kirken. Begge benkene har fått brannskader.

Etter det TA kunne se, skal det ikke være skader på selve kirkebygget.

Ifølge operasjonsleder Vidar Aaltvedt, er det for tidlig å si om dette hærverket kan knyttes til brannen ved Østre Porsgrunn kirke.

- Politiet har vært på stedet og sikret spor, det er det jeg kan si om dette så langt, opplyser Aaltvedt.

Borgestad kirke ligger i nabokommunen Skien, like over grensa for Porsgrunn. Det er 2,5 kilometer kjøreavstand mellom de to kirkene.

SVIDD: Også kirkebenken ved Borgestad kirke ble forsøkt påtent i morgentimene.

Kripos kobles inn
Politiet har bedt om bistand fra Kripos i etterforskningen av brannen i Østre Porsgrunn kirke.

- Vi sitter nå og samler tråder, foreløpig har vi lite å gå etter, sier etterforskningsleder Kai Gundersen ved Grenland politistasjon.

Politiet har nå bedt om bistand fra Kripos i brannetterforskningen.

- Det regner jeg med at vi får også, sier Gundersen.

- Vi holder alle muligheter åpne, det har jo også pågått et rehabiliteringsarbeid i kirken den siste tiden, sier Gundersen.

Politiet vil nå prøve å danne seg et bilde av det som har skjedd gjennom avhør av vitner og sikring av spor på stedet.

Trolig vil det ikke være mulig for etterforskerne å starte arbeidet på branntomta før tirsdag.

- Det avhenger av hvor varmt det er i branntomta, mest sannsynlig skjer ikke dette før i morgen, det avhenger av hvor mye brannvesenet før kjølt den ned, sier han videre.

Det er politiadvokat Jon Harald Borgen som skal lede politiets etterforskning av brannen.

Kirkesølvet reddet
Brannvesenet har løftet ut brannsafen med kirkesølvet fra kirken.

Safen blir nå fraktet bort for åpning.

Safen skal inneholde døpefonten fra 1760 og resten av kirkesølvet.

Brannsafen har stått i den delen av kirken som er minst skadet, og det står rester av tre vegger rundt der safen stod plassert.

Kirketjener Ole Andreas Olsen bekrefter ovenfor TA at kirkesølvet er reddet.

- Vi har fått en sniktitt og det virker som om alt er inntakt, sier kirketjeneren.

En ekspert har jobbet en time med tunge verktøy som slegge, vinkelsliper og slagbor for å åpne brannskapet.

Jobber bredt
Politiet etterforsker brannen og branntilløpet med et bredt utgangspunkt og ønsker ikke si noe om brannen er påsatt.

- Det er for tidlig å si noe om at brannen ved Østsiden kirke kan være påsatt eller ikke. Politiets teknikere vil så snart branntomta er tilstrekkelig nedkjølt begynne de tekniske undersøkelsene, opplyser politiadvokat Gunstein Bjørgum i en pressemelding.

Politiet ser ingen sammengeng mellom brannen i Østre kirke og tøystykke som ble påtent ved Borgestad kirke.

- I og med at de omtalte benkene sto et lite stykke fra veggen og kirken er bygget i stein, vurderer politiet ikke dette som noe helhjertet forsøk på å tenne på Borgestad kirke. Det ser mer ut som en rampestrek. Politiet oppfordrer de som har tent på tøystykkene ved Borgestad kirke om å ta kontakt for å få sjekket denne koblingen ut av saken, opplyser politiadvokat Jon Borgen i en pressemelding klokken 1400.

Politiet ønsker kontakt med folk som har beveget seg i områdene rundt Østsiden kirke og Borgestad kirke natt til mandag.

Les flere saker i Telemarksavisa

Mest sett siste uken

Lik Nettavisen her og få flere ferske nyheter og friske meninger!

Våre bloggere