– Vi invaderte ikke Ukraina, sier Lavrov i et intervju med britiske BBC.

Den russiske utenriksministeren sier de erklærte en «militær spesialoperasjon» fordi det ikke fantes noen annen måte å forklare overfor Vesten at det var en kriminell handling å trekke Ukraina inn i Nato.

Natos forsvarsministere har vært samlet til møte i Brussel denne uken. Dette sa Nato-sjef Jens Stoltenberg etter møtet torsdag:

Lavrov har gitt få intervjuer til vestlige medier siden russiske styrker invaderte Ukraina 24. februar. Overfor BBC gjentar han det som har vært Kremls argumenter for å angripe nabolandet, som nødvendigheten av å bekjempe nazister der.

Opplysninger fra FN og andre, om angrep på sivile mål og drap på sivile, avviser han.

– Det er veldig synd, men internasjonale diplomater, inkludert FNs høykommissær for menneskerettigheter, FNs generalsekretær og andre FN-representanter, blir satt under press av Vesten. Og veldig ofte blir de brukt til å forsterke falske nyheter spredt av Vesten, sier han.

På spørsmål fra BBC om Russland er helt uten skyld i overgrep i Ukraina, medgir Lavrov at det nok ikke er tilfelle.

– Russland er ikke helt rene, men Russland er som det er, og vi skammer oss ikke over å vise hvem vi er, sier han.