*Nettavisen* Nyheter.

Norsk Enron-sjef snakker ut

Mens rettssaken mot Enron-toppene fortsetter i Houston, USA, følger den tidligere sjefen for Enron-kontoret i Norden saken på god avstand. iMarkedet.no har snakket med ham om tiden som Enron-sjef.

19.05.08 00:15

Akkurat nå ruller en av verdens største finansskandaler i retten i USA. Aktoratet i USA prøver å bevise at Enrons tidligere sjefer manipulerte regnskapstallene for å øke verdien av Enron-aksjene.



Grunnlegger av Enron, Kenneth Lay, benekter alt. Lay, og tidligere adm. direktør Jeffrey Skilling er under tiltale i retten i Houston, for deres rolle i hva aktoratet kaller massiv svindel. De er tiltalt for henholdsvis syv og 31 tilfeller av aksjesvindel, regnskapsfusk og bedrageri.



Stor operasjon i Norge

Men det mange har glemt er at Enron hadde en stor operasjon i Norge. iMarkedet.no har intervjuet den tidligere Enron-toppen i Norden, Thor Lien, om skandalen.



Enron-kollapsen satte et definitivt punktum for de 60 ansatte i Enron Nordic Energy. Men konsekvensene var ikke like store for den nordiske delen.



- Vi i Norden drev jo lønnsomt, sier Thor Lien, som var adm. direktør da, og som leder det samme selskapet i dag, men under et nytt navn.



- Enron Nordic Energy ble raskt kjøpt opp og har vært operativ hele tiden, sier Lien til iMarkedet.no.



I dag heter selskapet Pareto Commodity.



Overraskende avsløringer

Mange har spurt seg om hva Enrons virksomhet gikk ut på. Enron begynte sitt liv som en energiprodusent i 1985. Etterhvert begynte selskapet å handle energi, og selskapet begynte med krafthandel som garanterte kraft til fastsatte priser over lange termer.



Enron eide kraftverk, gassdistributører og andre enheter tilknyttet distribusjon til både private og bedrifter.



- Hadde dere i Enron Nordic Energy på noe som helst tidspunkt mistanke om at noe var galt i morselskapet?



- Det kom veldig overraskende på oss her i Norden, for vi var jo så langt unna det som foregikk i USA, og den informasjonen vi fikk var vel så mye via media, slik som menigmann på gata kunne lese, sier Lien til iMarkedet.no



Hva gjorde dere da kollapsen var et faktum?



- Da Enron filet for chapter 11 (søkte konkursbeskyttelse. red. anm) måtte vi spore opp personer som kunne ta avgjørelser selv, for å få solgt enheten her i Norden, sier Lien til iMarkedet.no



Enron i Norden

Selskapets tilstedeværelse i Norden var gjennom selskapet Enron Nordic Energy som ble etablert i mars 1996. Det var nordmannen Thor Lien som ledet denne divisjonen, før selskapet og dets 60 ansatte sto uten jobb i desember 2001.





Lien forteller til iMarkedet.no at selskapets ledelse var på Oslo-besøk flere ganger i denne perioden. Men han vil ikke gi noen karakteristikk av Kenneth Lay (bildet) og Jeffrey Skilling.



- Jeg kan nok ha mine tanker om disse, men noen karakteristikk vil jeg ikke ut med, sier Lien.



Han følger også rettssaken i Houston. Men på en armlengdes avstand.



- Jeg følger selvfølgelig rettssaken, men jeg føler ikke behov for en daglig oppdatering, sier Lien til iMarkedet.no.



Historien fra den nordiske satsingen arter seg i korte trekk slik:



Et team fra Enron i Houston og Thor Lien etablerer i mars 1996 Enrons kontor i Oslo og startet handel med kraft på den nordiske kraftbørsen Nord Pool.



Selskapet vokser raskt og blir den største aktøren i det nordiske kraftmarkedet målt i omsatt volum. Etter hvert etableres det kontorer i Stockholm og Helsinki.



Da Enron-boblen sprakk mot slutten av 2001 satte det også et definitivt punktum for de 60 ansatte i Norden.



Men status for Norden-satsingen var en helt annen enn for morselskapet. Her var inntjeningen god og det var ikke luftspeilinger i regnskapene.



Ny eier

Letingen etter en ny eier begynte, og American Electric Power overtar Enron Nordic Energy. Ledelsen i Enron Nordic Energy hadde da fremforhandlet en avtale om å overdra deler av Enrons nordiske virksomhet til AEP.



Selskapets navn blir AEP Energy Services Norway AS og driver sin virksomhet fra kontorer i Oslo og Stockholm.



Selskapet ble raskt en av de største aktørene på den nordiske kraftbørsen Nord Pool, og de fortsatte med krafthandel i det nordiske kraftmarkedet, samt risikostyring for kunder i dette markedet.



Men selskapet ble ikke på amerikanske hender lenge etter at AEP tok over. Amerikanerne forlot Norden i oktober 2002 etter at selskapet annonserte en omfattende reorganisering av virksomheten.



Dette medførte at den nordiske virksomheten ikke lenger var et satsningsområde, og AEP Energy Services Norway AS ble besluttet solgt.



I april 2003 overtar ledelsen selskapet i en management buyout.



Nå heter selskapet Pareto Commodity etter at Pareto AS kjøpte selskapet i mai 2005, og ledes fortsatt av administrerende direktør Thor Lien.



- Er det noen forskjell på det dere drev med da kontra i dag?



- Den virksomheten vi har i dag er ren hedgefond drift i kraftmarkedet, men med mye av de samme prinsippene bak handel, sier Lien.



Største konkurs i USAs historie



Enron var USAs syvende største selskap før det økonomiske sammenbruddet i 2001, som er den største konkurs i amerikansk historie. Over natten ble Enron-aksjer for 70 milliarder dollar verdiløse.



Dette tilsvarer over 470 milliarder kroner, og gigantkonkursen skapte panikk på Wall Street-børsen i New York. Blant foretakene som gikk med i dragsuget, var revisjonskjempen Arthur Andersen, som hadde ansvaret for å kontrollere Enrons regnskaper.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.

Annonsebilag