Lambda-varianten ble først funnet i Peru i august 2020, men har de siste månedene spredd seg til minst 40 land.

Nå har det første tilfellet av varianten blitt registrert i Norge, bekrefter overlege Preben Aavitsland i Folkehelseinstituttet (FHI) overfor TV 2.

– Det kan være flere tilfeller i Norge, men sannsynligvis ikke, sier han til kanalen.

FHI kan ikke opplyse hvor og når tilfellet er påvist, men sier det har skjedd en gang i løpet av de siste fire ukene. Aavitsland sier man ikke er spesielt bekymret for denne varianten ettersom den neppe klarer å utkonkurrere Delta-varianten som dominerer nå.

– Den har noen mutasjoner som gir høyere smittsomhet og kanskje unngår tidligere vaksinasjon i noen grad, men neppe mye, og neppe så mye som Delta, sier Aavitsland.

I forrige uke ble det meldt om totalt 2.187 nye smittede i Norge, en økning på 53,2 prosent fra 1.428 smittede uka i forveien, viser en sammenstilling av nasjonale smittetall som NTB har gjort.

Assisterende helsedirektør Espen Nakstad ved FHI er bekymret for utviklingen.

– Det mest bekymringsfulle ved at veldig mange kommuner nå har stigende smittetrend, er at man ikke skal klare å slå ned utbruddene før skolestart, skriver han i en SMS til NTB.

Det får Nakstad til å frykte en fjerde smittebølge.

– Da kan vi gå inn i en fjerde smittebølge med deltavirus før vi er i mål med vaksinasjonsprogrammet. Det kan i så fall gi betydelig økt smitte blant uvaksinerte, og ny stigning i alvorlige sykdomstilfeller og innleggelser, advarer han.