Over 100 båtflyktninger reddet nær Australia

Foto: David Gray (Reuters / NTB scanpix)

Over 100 asylsøkere ble tirsdag reddet fra en synkende båt ved Christmas Island utenfor kysten av Australia.

Sydney (NTB-AFP): Båten begynte å ta inn vann og var i ferd med å synke da den australske redningstjenesten gikk til aksjon. Flere båter, blant annet et marinefartøy, rykket ut til havaristen.

Over 18.000 asylsøkere kommer til Australia hvert år, de fleste i skrøpelige båter over havet fra farvannet rundt Indonesia.

Samtidig som båten med flyktninger havarerte, diskuterte australske ministre tiltak mot menneskesmugling med utsendinger fra i alt 13 andre land i Indonesia. Både utenriksminister Bob Carr og migrasjonsminister Tony Burke deltok i samtalene.

Australias asylpolitikk er ett av de viktigste spørsmålene foran valget på ny nasjonalforsamling, som holdes om knappe tre uker.

Forrige måned varslet den sosialdemokratiske statsministeren Kevin Rudd at asylsøkere som kommer til landet sjøveien, ikke lenger kommer til å få opphold i Australia, selv om de er reelle asylsøkere. I stedet skal de sendes videre til Papua Ny-Guinea mens søknaden behandles, og eventuelt bosettes der.

Avgjørelsen har vakt mye kritikk fra menneskerettsgrupper. (©NTB)

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.