Paven landet i byen Edmonton i fylket Alberta i Canada søndag kveld, hvor han ble møtt av Canadas statsminister Justin Trudeau. Det er hans første stopp på det seks dager lange Canada-besøket.

Bakgrunnen for turen er at det i løpet av det siste året er det funnet rundt 1.300 umerkede graver ved katolske internatskoler. Gravene tilhørte barn fra Canadas urbefolkning som bodde på skolene mellom 1831 og 1997.

Der ble barna tvunget til å vende sin egen kultur ryggen og tilegne seg vestlig kultur. Mange av barna ble fysisk og seksuelt mishandlet av lærere og rektorer ved skolene.

Flere tusen antas å ha dødd av sykdom, underernæring og omsorgssvikt.

Reisen blir sett på som et viktig steg i den 85 år gamle kirkelederens innsats for å håndtere de verdensomspennende skandalene med seksuelle overgrep begått av katolske prester, samt påfølgende tildekking av det som har skjedd.

(©NTB)