Putin erklærer delvis militær mobilisering. Det melder Reuters, som siterer det russiske nyhetsbyrået Tass.

Mandag morgen kl. 0800 talte Putin til den russiske befolkningen. Det er første gang han gjør det siden invasjonen av Ukraina.

– Vi skal frigjøre innbyggerne fra Naziregimet, innledet Putin, ifølge Sky News.

– Vi skal snakke om stegene som vil beskytte vår selvstendighet. Vi vil gi vår støtte til innbyggerne, slik at de kan bestemme for seg selv, sier Putin, som trolig sikter til de mye omtalte folkeavstemningene.

Samme målsetting

Ifølge Sky sier Putin at vestlige land forsøker å sette en stopper for deres selvstendighet og utvikling.

Han sier også at målet deres er det samme; Å «frigjøre» innbyggerne i Donetsk.

Han sier også at han støtter de som ønsker å holde en folkeavstemning i de kontrollerte delene av Ukraina.

– Vi vil gjøre alt vi kan for at folkeavstemningene kan foregå under sikre omstendigheter, sa Putin i talen.

Deretter gikk han over til å snakke om «nødvendige steg», som Russland må ta, blant dem en delvis mobilisering som starter i dag.

– Jeg presiserer. Det er kun de vernepliktige som vil bli kalt inn, sa Putin.

Den delvis mobiliseringen skal kun gjelde de som har vært i militæret og derfor er i reservestyrkene.

Advarer Vesten

Putin minnet også Vesten på at Russland har fullt moderne atomvåpen.

– Hvis det er en trussel mot vår territorielle integritet vil vi bruke alle virkemidler til vår disposisjon. Jeg bløffer ikke!

Samtidig anklaget han Vesten for å drive med «kjernefysisk utpressing» av Russland, før han videre sa at han har «flere våpen å svare med».

300.000 innkalt

Russlands forsvarsminister Sergej Sjojgu varslet like etter talen var over, at 300.000 personer i reservestyrkene skal mobiliseres.

Reaksjonene har også haglet etter Putins tale.

– Dette er svakhetstegn, tegn på russisk nederlag. USA vil aldri anerkjenne Russlands annektering av de Ukrainske områdene. Vi vil fortsette å støtte Ukraina så lenge det trengs, sier USAs ambassadør i Ukraina, Bridget Brink.

Også den britiske utenriksministeren, Gillian Keegan, er bekymret over Putins uttalelser.

- Dette er helt klart noe vi burde ta seriøst, vi har ikke kontroll og han har ikke kontroll. Dette er åpenbart en eskalering av krigen. Det er skremmende uttalelser. Det er alvorlige trusler, men samtidig en han har kommet med før, sier hun til BBC.