*Nettavisen* Nyheter.

Reinsdyr smittet med rabies

Foto: Øyvind Bratt/Rana Blad

Prøvene som ble tatt av to reinsdyr på Svalbard, viser at de var smittet av rabies.

21.09.11 13:32

Det melder NTB. Det var Sysselmannen på Svalbard har mistanke om rabiessmitte hos reinsdyr.

Sysselmannen oppdaget på søndag to reinsdyr som de tror er smittet av rabies. I forrige uke ble en kvinne bitt av en polarrev som i ettertid fikk påvist rabies.

- Vi innførte derfor overflyging av området rundt Longyearbyen annenhver dag for å overvåke situasjonen. Det var i forbindelse med slik flyging dyrene ble oppdaget, uttalte seniorrådgiver Espen Stokke i naturforvaltningen hos Sysselmannen til Nordlys før smittet var påvist.

De tok prøver fra hjernevevet hos dyrene, og destruert kroppene.

Nå viser prøvene at dyrene var smittet.

- Reinsdyrene hadde lammelser, som er typisk for sykdommen, sa Stokke til avisen før sykdommen var bekreftet.

Samtidig som sykdommen nå er påvis, foregår reinsdyrjakta på Svalbard.

Den avsluttes tirsdag, og sysselmannen hadde før sykdommen ble påvist, ikke grepet inn i forhold til jakta.

- Er det farlig å spise reinsdyr med rabies?

- Mattilsynet er fagmyndighet, så det vil vi ikke ha en mening om, sier Stokke.

Reinsdyr med smitte blir heller ikke aggressive i samme grad som rev.

- Smitten kommer gjennom spytt, og så lenge de ikke biter er det ikke stor fare for smitte til mennesker slik vi ser gjennom rabid rev. Vi ber nå alle melde fra om dyr som oppfører seg mistenkelig.

Lokalstyret er underrettet, og vurderer fortløpende tiltak for å beskytte lokalbefolkningen. Sysselmannen har også lagt ut informasjon på norsk og engelsk.

Svalbard hadde sist et større rabiesutbrudd på 80-tallet. Tross strenge regler sier Stokke de ikke kan beskytte seg 100 prosent.

- Så lenge vi har isforbindelse med Grønland og Russland kommer vi til å være utsatt for smitte gjennom rev som vandrer.

Foreløpig vet de ikke omfanget av rabiesutbruddet.

- Vi fortsetter nå med overflyginger annenhver dag, og vil vurdere flere tiltak, sier Stokke til Nordlys.

Nettavisen ønsker en åpen og levende debatt.

Her kan du enkelt bidra med din mening.