Geminidene er en meteorsverm som ligger igjen etter asteroiden 3200 Phaethon som går i bane rundt Sola.

Hvert år midt i desember raser Jorda gjennom banen til asteroiden. Støvet som henger igjen etter den har fått navnet Geminide-svermen.

120 stjerneskudd i timen
De siste årene har denne svermen blitt tettere. I fjor kunne man se 170 stjerneskudd i timen mens Jorden passerte igjennom. I år har man estimert at Geminidene vil gi cirka 120 stjerneskudd i timen, men antallet kan komme opp i 200 i timen.

Sterkest blir det natt til 14. desember – altså på Lucia-kvelden mellom mandag og tirsdag. Fenomenet er synlig over hele landet, og ikke bare denne natten men også noen netter før og etter.

Astronomiske godbiter
– Svermen, som kan sees fra hele landet, markerer starten på en periode med svært mange astronomiske godbiter! sier astrofysiker Knut Jørgen Røed Ødegaard.

– Geminidene har fått sitt navn fordi stjerneskuddene ser ut til å strømme ut fra et punkt i stjernebildet Tvillingene (Gemini). Stjernebildet står i sørøst sent på kvelden og i vest ved 06-tiden tirsdag morgen. Svermen inneholder enkelte større partikler som kan gi virkelig kraftige og oppsiktsvekkende stjerneskudd. Svermen vedvarer en god del dager før og etter maksimum og flere kraftige meteorer er allerede rapportert i Norge de siste dagene. Flest meteorer opptrer vanligvis sent på kvelden og gjerne etter midnatt, fram mot morgengry, sier romeksperten.