Tanten var ektefelle til den mektige onkelen Jang Song-thaek som ble fjernet fra sin stilling og henrettet i desember.

- Vi grep i året som gikk, besluttsomt inn for å fjerne avskummet i partiet, sa Kim i sin nyttårstale, der han anklaget onkelen for å ha forsøkt å bygge opp sin egen maktbase.

Den sørkoreanske avisen The Chosunilbo skriver at regjeringskilder søndag sa at tanten Kim Kyong-hui, som ikke har vært å se på lenge, enten har begått selvmord eller har dødd av et hjerteinfarkt.

Siste kjente bilder av tanten er fra juli.

Etterretningskilder mener Kim er død, men de har ikke greid å få dette bekreftet. I desember ble det skrevet at tanten var kommet tilbake fra utlandet i forrige måned etter behandling for en hjertesykdom. (©NTB)